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Matthews de retour à l'entraînement avec les Maple Leafs

Le joueur de centre a raté cinq matchs en raison d'une blessure à l'épaule

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Auston Matthews s'est entraîné avec les Maple Leafs de Toronto, mercredi, pour la première fois depuis qu'il s'est blessé à l'épaule droite le 22 février, mais son retour au jeu est encore indéterminé.

Le joueur de centre de deuxième année portait un chandail rouge de non-contact et a quitté après 20 minutes l'entraînement d'une durée totale d'une heure. Il n'a pas participé aux répétitions de trio et aux exercices d'unités spéciales.

« Je ne sais pas quelle décision prendra le personnel médical », a mentionné l'entraîneur Mike Babcock. « J'ai juste remarqué qu'il portait du rouge aujourd'hui. Il n'y a pas beaucoup de rouge dans notre uniforme. »

Matthews a patiné en solitaire avant de se joindre aux 20 premières minutes de l'entraînement principal. Il a patiné seul au cours de la dernière semaine pendant que les Maple Leafs effectuaient un voyage de quatre matchs sur la route. Babcock pense que Matthews sera plus proche d'une forme optimale lorsqu'il reviendra de cette blessure comparativement aux autres qu'il a subies. Il a raté six matchs du 10 au 23 décembre en raison d'une commotion cérébrale et quatre parties du 8 au 16 novembre à cause d'une blessure au haut du corps.

« Il travaille fort sur sa forme physique et la chose importante avec cette blessure, c'est que tu as tes jambes », a expliqué Babcock, samedi, avant le match extérieur de la Série des stades 2018 contre les Capitals de Washington à Annapolis au Maryland. « Lorsque tu reviens au jeu après des blessures comme celles qu'il a subies plus tôt cette saison, tu n'as pas de jambes, car tu n'as rien fait pendant ta convalescence. Je pense que le fait qu'il se remette dans l'action sera positif pour lui lorsqu'il reviendra. Il n'aura pas à retrouver sa forme physique, car il l'aura déjà. »

Le prochain match de Toronto est samedi contre les Penguins de Pittsburgh au Air Canada Centre (19 h HE, NHLN, CBC, TVAS, SN, CITY, ATTSN-PT, NHL.TV). Les Maple Leafs ont une journée de congé jeudi et s'entraîneront vendredi. Il sera alors plus facile de déterminer si Matthews pourra jouer contre les Penguins.

Babcock a dit que c'était une étape positive pour Matthews de rejoindre l'équipe à l'entraînement, mais il a prévenu qu'il ne précipiterait pas son retour dans l'alignement. Toronto (39-22-7) est troisième dans la section Atlantique, cinq points derrière les Bruins de Boston et 14 devant les Panthers de la Floride, qui ont quatre matchs en main.

Les Maple Leafs montrent un dossier de 7-6-2 dans les 15 parties lors desquelles Matthews s'est absenté cette saison, mais ils n'ont qu'une victoire dans les cinq matchs qu'il a manqués depuis le 22 février (1-2-2). Matthews mène les Maple Leafs avec 28 buts et vient au deuxième rang de l'équipe avec 50 points.

« Mentalement, c'est mieux pour lui qu'il soit avec nous au lieu d'être seul, a affirmé Babcock. Nous sommes partis pendant 10 jours et ses coéquipiers sont ses amis, donc avec qui se passait-il son temps à Toronto? La priorité pour lui est d'en faire le plus possible chaque jour et lorsqu'il sera prêt, nous le ramènerons dans l'alignement. »

Jeudi, ça fera deux semaines que Matthews s'est blessé à l'épaule après avoir encaissé une mise en échec du défenseur des Islanders de New York Adam Pelech et de l'attaquant Cal Clutterbuck. Il a quitté la rencontre avec 1 :06 à faire en troisième période. Il n'est pas revenu pour la prolongation ou les tirs de barrage dans la victoire de 4-3. Matthews avait marqué le but égalisateur lors de la présence précédant sa blessure.

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