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Matt Duchene pourrait jouer pour l'Avalanche jeudi

Le centre du Colorado espère affronter les Stars après avoir raté deux matchs en raison d'une commotion cérébrale

par Rick Sadowski / Correspondant LNH.com

CENTENNIAL, Colorado - Cinq jours après avoir subi une commotion cérébrale, le centre de l'Avalanche du Colorado Matt Duchene a pris part à un entraînement avec contact mercredi et il espère jouer contre les Stars de Dallas au American Airlines Center dans le premier match d'un périple de trois rencontres jeudi (20 h 30 (HE); FS-SW, ALT, NHL.TV).

« J'aimerais affirmer dès maintenant que je suis prêt à jouer [jeudi], et je me sens très bien en ce moment », a affirmé Duchene, qui a raté les deux derniers matchs, lui qui mène l'équipe avec 11 points (six buts, cinq passes). « Nous allons voir ce qui va se passer demain et avancer à partir de là.

« Je me suis bien senti [à l'entraînement]. Je me sens de mieux en mieux chaque jour. Les choses se règlent comme si je guérissais, je me sens mieux à mesure que la journée avance. Aujourd'hui, je sentais que je pouvais être moi-même sur la glace. »

L'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar était encouragé par la manière dont Duchene a patiné, manié la rondelle et décoché des tirs dans la circulation sur un trio improvisé complété par l'ailier gauche Andreas Martinsen et l'ailier droit Mikko Rantanen. Les trios sont un peu désorganisés puisque le statut de Duchene ne sera déterminé que jeudi et que l'ailier gauche Gabriel Landeskog ne s'est pas entraîné puisqu'il était un peu « amoché », selon Bednar.

« Matt a très bien paru, a assuré Bednar. Nous avons effectué quelques exercices de batailles pour la rondelle à la fin de l'entraînement et il a semblé travailler fort, se faire frapper et distribuer les coups. Maintenant, pourvu qu'il se sente bien plus tard aujourd'hui et demain, il devrait jouer avec nous. »

Duchene, qui a inscrit un sommet en carrière de 30 buts la saison dernière, s'est blessé en deuxième période vendredi sur une mise en échec du défenseur des Jets de Winnipeg Jacob Trouba. Il est revenu au jeu plus tard dans la période, mais n'a pas joué au troisième tiers et en prolongation dans la victoire du Colorado 3-2.

« Je ne pense pas qu'il avait l'intention de faire cela… mais il m'a frappé à la tête, m'a cassé une dent, en a fait tomber une autre en plus, évidemment, de me donner une commotion cérébrale, a résumé Duchene. Ma vision était floue, mais il ne m'a pas frappé à l'œil. Il m'a touché au menton, à la bouche, et il a de toute évidence fait des dommages à mes dents. »

Duchene a révélé qu'il s'agissait de sa première commotion cérébrale, et qu'il n'avait pas ressenti certains des symptômes, comme les maux de tête.

« C'était ma première, alors j'ai tenté de m'orienter dans tout cela, a-t-il expliqué. C'était nouveau pour moi, mais les soigneurs ont fait du bon travail avec moi afin que je puisse tenter de revenir. Je me sens très bien. Les gars ont fait du bon travail pour diagnostiquer ma commotion cérébrale. Je sentais après la deuxième période que quelque chose n'allait pas, alors je suis allé en parler aux soigneurs. Heureusement, ce n'était pas sérieux, et j'espère revenir au jeu bientôt. »

Duchene a patiné pour la première fois mardi matin au Pepsi Center avec ses coéquipiers avant la victoire de l'Avalanche 4-1 contre les Kings de Los Angeles. Il a réussi son test de référence en après-midi et a reçu le feu vert pour prendre part à l'entraînement de mercredi.

« Je me sens bien en ce moment, nous allons voir ce que [jeudi] me réserve, a-t-il dit. J'ai réussi les tests, mais je crois qu'à ce point-ci, je vais continuer à bien aller. Ces choses sont bizarres, n'est-ce pas? C'est nouveau pour moi parce que je n'en avais jamais eu. Nous y allons simplement une heure à la fois, un jour à la fois, et nous allons voir comment les choses vont aller [jeudi]. Jusqu'ici, tout va bien. »

 

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