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Matt Duchene en renfort chez l'Avalanche

Les Capitals seront privés de Nicklas Backstrom

par Rick Sadowski / Correspondant NHL.com

DENVER - Le joueur de centre Matt Duchene va réintégrer la formation de l'Avalanche du Colorado vendredi à l'occasion du duel contre les Capitals de Washington au Pepsi Center (21h HE; ALT, CSN-DC, NHL.TV).

Duchene a raté six matchs en raison d'une blessure à un genou.

Les Capitals seront privés des services du joueur de centre Nicklas Backstrom, meneur de l'équipe avec 67 points. Backstrom doit s'absenter parce qu'il est incommode par une blessure qu'il s'est infligée au cours du match de mercredi contre les Flyers de Philadelphie.

« Il est quelque peu amoché du dernier match. Nous le retirons de la formation par mesure de prudence », a indiqué l'entraîneur des Capitals Barry Trotz.

Evgeny Kuznetsov va être muté à la position de centre aux côtés de l'ailier gauche Andre Burakovsky et de l'ailier droit Justin Williams. Marcus Johansson va pivoter une unité complétée par l'ailier gauche Alex Ovechkin et l'ailier droit T.J. Oshie.

Les Capitals sont assurés de remporter le trophée des Présidents à titre d'équipe championne de la LNH en saison régulière.

La rencontre revêt une très grande importance pour l'Avalanche qui accuse un retard de cinq points sur le Wild du Minnesota pour la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest, avec cinq matchs à disputer.

L'Avalanche a un match en main sur le Wild, qui affronte les Red Wings de Detroit vendredi (19h30 HE ; NHLN, FS-N, FS-D+).

« Tout le monde doit y mettre du sien dans le moment, peu importe que j'ai été blessé ou pas, a avancé Duchene, qui était inactif depuis le 16 mars. Je veux faire la différence. Je veux aider l'équipe à gagner et m'acquitter de ma tâche du mieux que je peux."
 

L'Avalanche a conservé un dossier de 3-3-0 en l'absence de Duchene, qui domine l'équipe avec 29 buts et 56 points. Il va pivoter le trio que les ailiers Mikkel Boedker et Mikhail Grigorenko vont compléter.

Le Colorado manquera encore les services de Nathan MacKinnon, blessé à un genou. MacKinnon n'a pas recommencé à patiner.

 
Voici les alignements projetés des Capitals et de l'Avalanche:

CAPITALS
Alex Ovechkin - Marcus Johansson - T.J. Oshie
Andre Burakovsky - Evgeny Kuznetsov - Justin Williams
Jason Chimera - Jay Beagle - Tom Wilson
Daniel Winnik - Mike Richards - Stanislav Galiev

Karl Alzner - Matt Niskanen
Nate Schmidt - John Carlson
Brooks Orpik - Dmitry Orlov

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Blessé: Nicklas Backstrom (non divulguée)
Rayés de l'alignement: Taylor Chorney, Michael Latta, Mike Weber
AVALANCHE
Mikkel Boedker - Matt Duchene - Mikhail Grigorenko
Gabriel Landeskog - Carl Soderberg - Blake Comeau
Shawn Matthias - John Mitchell - Jarome Iginla
Cody McLeod - Andrew Agozzino - Andreas Martinsen

Chris Bigras - Erik Johnson
Nick Holden - Tyson Barrie
Nikita Zadorov - François Beauchemin

Semyon Varlamov
Calvin Pickard

Blessés: Eric Gélinas (coude), Nathan MacKinnon (genou), Brad Stuart (dos), Jesse Winchester (tête)
Rayés de l'alignement: Andrew Bodnarchuk, Zach Redmond, Jack Skille

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