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Mats Sundin ratera le match des Maple Leafs en raison d'une blessure à l'aine

LNH.com @NHL

TORONTO - Les Maple Leafs de Toronto viennent de rencontrer un autre obstacle sur la route les menant aux séries éliminatoires.

Leur capitaine Mats Sundin ratera en effet le match que les Leafs disputeront aux Sabres de Buffalo, samedi, en raison d'une blessure à l'aine.

"Nous tenterons de nous en accomoder", a déclaré l'entraîneur-chef Paul Maurice à l'issue de la séance de patinage matinale. "Nous espérons que ce ne soit que l'affaire d'un match. Sinon, nous devrons trouver une façon de gagner sans lui."

Sundin s'est blessé en première période du match de mercredi, contre les Flyers de Philadelphie. Sundin a raté les deux dernières périodes et il sera remplacé par Mark Bell dans l'alignement, qui lui revient au jeu après été tenu à l'écart de la patinoire au cours des deux derniers mois en raison d'une fracture à un os orbital.

La blessure de Sundin, le meilleur marqueur des Maple Leafs, survient à un bien mauvais moment, puisque la formation torontoise doit remporter au moins huit de ses 10 derniers matchs pour espérer se tailler une place en séries.

Samedi, il a patiné une vingtaine de minutes avant ses coéquipiers et a pris la décision de ne pas participer à la prochaine rencontre des siens.

"Il n'était pas surpris, a déclaré Maurice. Il s'est senti exactement comme il croyait se sentir avant de sauter sur la glace, alors on ne parle pas de régression. Nous avons bon espoir de le retrouver dans l'alignement mardi, à Long Island."

Sundin a définitivement été la bougie d'allumage de la récente séquence heureuse des Maple Leafs. Avant le match contre les Flyers, Sundin s'était inscrit à la marque au cours des huit matchs précédents, marquant huit fois et ajoutant 16 mentions d'aide pour 24 points.

Le match de samedi est le premier que ratera Sundin cette saison. En 72 rencontres, le capitaine des Leafs compte 32 buts et totalise 77 points.

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