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Les Panthers envoient Matheson dans la mêlée

Le défenseur québécois a fait ses débuts alors que New York tente de prendre une avance de 2-0 dans la série

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

SUNRISE, Floride - Le défenseur recrue Michael Matheson, des Panthers de la Floride, a effectué ses débuts en séries éliminatoires de la Coupe Stanley vendredi, lors du match numéro 2 de la série de première ronde dans l'association de l'Est contre les Islanders de New York (19h30, H.E.; TVA Sports 3, SN360, NHLN, MSG+, FS-F).
Les Islanders mènent la série 1-0 après leur victoire de 5-4 lors du match no 1 jeudi.  

L'entraîneur des Panthers, Gerard Gallant, a affirmé qu'il allait procéder à des changements au sein de son alignement pour le match numéro 2, mais il a refusé d'être plus spécifique. Toutefois, le vétéran défenseur Jakub Kindl était le seul patineur des Panthers ayant disputé le premier match à participer à l'entraînement optionnel de vendredi matin. Le temps de jeu de Kindl (12:30) a été le plus bas enregistré pour un défenseur des Panthers jeudi soir.


« Je ne tenterais pas de lire plus loin », a dit Gallant au sujet de l'entraînement de Kindl, vendredi matin. « Il pourrait ne pas jouer, mais je ne lirais pas la situation ainsi. »


Matheson, un Québécois de Pointe-Claire sélectionné par la Floride au cours de la première ronde (23e au total) du repêchage 2012 de la LNH, a joué ses trois premiers matchs dans la LNH cette saison. Il n'a pas enregistré de point et a maintenu un différentiel de plus-1. <


« C'est un jeune homme, il patine très bien, il bouge très bien la rondelle, a dit Gallant. Un bon jeune joueur. Il sera un excellent joueur pour nous, pendant un long moment. Il a joué deux ou trois matchs cette saison et nous avons beaucoup aimé ce que nous avons vu. S'il joue ce soir, nous l'aimons vraiment beaucoup. »

Le gardien de but Roberto Luongo a obtenu le départ. Luongo a accordé cinq buts sur 26 lancers lors de la défaite des Panthers, jeudi.

Gallant s'est objecté quand on lui a demandé si les Panthers avaient besoin d'une meilleure performance de la part de Luongo dans le match numéro 2.

« Non, nous avons besoin de plus de la part de notre équipe, a dit Gallant. Ces revirements nous ont tués. Est-ce que vous auriez souhaité que quelques rondelles le touchent? Assurément, mais ils possèdent de bons lancers. Il y a eu quelques très bons tirs. Non, [Luongo] a été bon. »

Luongo a entamé les deux rencontres d'une séquence de deux matchs en autant de soirs à deux occasions au cours de la saison régulière. La première fois est survenue les 22 et le 23 janvier, quand les Panthers ont défait les deux finalistes de la Coupe Stanley de l'an dernier, les Blackhawks de Chicago et le Lightning de Tampa Bay. Il n'a pas eu autant de succès lors de la deuxième séquence de deux matchs en autant de soirs, les 12 et 13 février, alors qu'il a été retiré du match après une période dans un revers de 5-3 aux mains des Blues de St. Louis, avant de s'incliner par le pointage de 5-0 contre les Predators de Nashville. 

Le gardien de but Thomas Greiss a entamé le match pour les Islanders.  

Greiss, qui a réalisé 42 arrêts jeudi à son premier départ lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, s'est retrouvé devant le filet pour une seule séquence de deux matchs en autant de soirs. Il a été retiré d'une rencontre après avoir accordé quatre buts dans un revers de 5-2 contre les Penguins de Pittsburgh, le 2 janvier, et il a disputé la totalité du match dans une victoire de 6-5 contre les Stars de Dallas, le 3 janvier.

Durant la saison régulière, les Islanders ont présenté un dossier de 9-3-3 dans la seconde moitié d'une séquence de deux matchs en autant de soirs, tandis que les Panthers ont affiché un dossier de 8-4-2. 

« Nous formons une meilleure équipe quand nous ne restons pas là à attendre, a dit l'entraîneur des Islanders, Jack Capuano. Nous voulons utiliser notre vitesse. Nous n'avons pas très bien joué hier soir. Nous le savons. Nous avons été chanceux à quelques occasions alors que Thomas a vraiment élevé son niveau de jeu pour nous et qu'il a réalisé de gros arrêts, mais nous voulons revenir à la base. Je pense que les gars sont confiants à cet égard. » 
 

Voici les alignements prévus des Islanders et des Panthers :
 
ISLANDERS
 
Frans Nielsen - John Tavares - Kyle Okposo
Nikolay Kulemin - Brock Nelson - Josh Bailey
Shane Prince - Alan Quine - Ryan Strome  
Matt Martin - Casey Cizikas - Cal Clutterbuck
 
Nick Leddy - Travis Hamonic  
Calvin de Haan - Johnny Boychuk  
Thomas Hickey - Ryan Pulock  
 
Thomas Greiss
Jean-François Bérubé 
 
Blessés: Anders Lee (fracture du péroné), Mikhail Grabovski (haut du corps), Brian Strait (haut du corps), Jaroslav Halak (bas du corps) 
 
Rayés de la formation: Marek Zidlicky, Adam Pelech, Steve Bernier, Eric Boulton, Christopher Gibson
 
PANTHERS
 
Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen - Nick Bjugstad - Reilly Smith
Jiri Hudler - Rocco Grimaldi - Teddy Purcell  
Garrett Wilson - Derek MacKenzie - Shawn Thornton  
 
Dmitry Kulikov - Aaron Ekblad  
Brian Campbell - Erik Gudbranson  
Michael Matheson - Alex Petrovic  
 
Roberto Luongo
Al Montoya  
 
Blessés: Vincent Trocheck (pied), Dave Bolland (bas du corps), Willie Mitchell (commotion cérébrale), Steven Kampfer (bas du corps)
 
Rayés de la formation: Quinton Howden, Greg McKegg, Jakub Kindl 
 
Notes : Les seuls joueurs des Islanders à avoir patiné vendredi matin étaient les quatre mêmes qui ont été laissés de côté pour le premier match (Boulton, Zidlicky, Bernier et Pelech), en plus du gardien de but substitut Jean-François Bérubé et du gardien de but Christopher Gibson. Capuano a affirmé qu'il allait s'enquérir de l'état de santé de ses joueurs en après-midi afin de déterminer la composition de son alignement, mais il ne s'attend pas à des changements significatifs…Trocheck, qui est à l'écart depuis le 29 mars, alors qu'il a été blessé en bloquant un lancer dans un match contre les Maple Leafs de Toronto, pourrait recommencer à patiner, a dit Gallant…Kampfer a rejoint Mitchell et les joueurs laissés de côté lors du premier match (Howden, McKegg et Matheson) sur la patinoire pour l'entraînement des Panthers, vendredi matin…Incluant sa performance d'un but et deux passes lors du match numéro 1, Tavares a inscrit huit buts et a ajouté neuf mentions d'aide en 11 matchs, incluant un but dans chacun de ses cinq dernières rencontres…Okposo a marqué trois fois et a ajouté sept passes lors de ses neuf dernières rencontres…Le but de Jokinen lors du match numéro 1 fait en sorte qu'il a inscrit huit filets à ses 14 dernières parties en séries éliminatoires.

 

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