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Match no 7: L'histoire ne sourit pas aux Penguins

Pittsburgh a une piètre fiche de 2-7 dans le match ultime à domicile

par John Kreiser @jkreiser7713 / Chroniqueur NHL.com

La bonne nouvelle pour les Penguins de Pittsburgh, c'est qu'ils sont parvenus à prolonger la finale de l'Association de l'Est en battant le Lightning de Tampa Bay 5-2 lors du match no 6 au Amalie Arena mardi.

Ce qui pourrait être la mauvaise nouvelle pour eux, c'est qu'ils seront l'équipe locale dans le match no 7 au Consol Energy Center jeudi (20h H.E.; TVA Sports, CBC, NBCSN), avec une participation en Finale de la Coupe Stanley 2016 à l'enjeu.

Les Penguins ont compilé une fiche de 7-7 dans leurs 14 septièmes matchs. Même si l'équipe locale a remporté 58,2 pour cent des 165 matchs no 7 dans l'histoire de la LNH, les Penguins ne sont que 2-7 à domicile. Cela inclut une défaite de 2-1 face aux Rangers de New York à l'occasion du match no 7 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est en 2014, le plus récent match no 7 des Penguins.

Pittsburgh a perdu ses trois derniers matchs no 7, tous au Consol Energy Center. L'une de ces défaites était un revers de 1-0 contre le Lightning de Tampa Bay en demi-finale de l'Association de l'Est en 2011, série dans laquelle Pittsburgh avait mené 3-1. Les Penguins n'ont pas gagné de septième match à domicile depuis 1995, quand ils ont vaincu les Capitals de Washington 3-0 pour remporter leur série quart de finale dans l'Association de l'Est.

La plus récente victoire des Penguins dans un septième match était historique: Pittsburgh a défait les Red Wings de Detroit 2-1 pour déterminer la Finale de la Coupe Stanley 2009, devenant ainsi la deuxième équipe de l'histoire de la LNH à remporter le match no 7 de la grande finale à l'étranger (Canadiens de Montréal, 1971, face aux Blackhawks de Chicago).

C'est la deuxième saison de suite dans laquelle le Lightning devra disputer un match no 7 de la finale de l'Association de l'Est sur la route après avoir perdu le match no 6 à domicile. Il n'a pu éliminer les Rangers au Amalie Arena en 2015, mais il a rebondi pour gagner le match no 7 2-0 au Madison Square Garden pour atteindre la Finale pour la deuxième fois de l'histoire de la concession.

Tampa Bay présente une fiche de 5-1 dans les matchs no 7, incluant une fiche de 2-1 à l'étranger. C'est la quatrième fois que le Lightning dispute un septième match en finale d'association; il a remporté deux des trois premiers, perdant aux mains des Bruins de Boston en 2011. Le seul triomphe de la Coupe Stanley de l'équipe est survenu dans un septième match, quand le Lightning a battu les Flames de Calgary 2-1 en 2004.

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