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Martin St-Louis accepte une prolongation de contrat de 4 ans avec le Lightning

LNH.com @NHL

TAMPA, ?tats-Unis - Martin St-Louis veut ?tre l? lorsque le Lightning de Tampa Bay redeviendra un aspirant aux grands honneurs.

Le v?t?ran attaquant de 35 ans a sign? une prolongation de contrat de quatre ans d'une valeur de 22,5 millions $ US avec l'?quipe, jeudi, ce qui lui permettra de rester avec celle-ci jusqu'? l'issue de la saison 2014-15.

Il aurait pu devenir joueur autonome sans compensation, l'?t? prochain, mais il a plut?t choisi de rester avec l'?quipe pour laquelle il a jou? pendant la majorit? de sa carri?re.

C'est l? une d?cision qu'il n'aurait peut-?tre pas prise si Steve Yzerman n'avait pas ?t? embauch? au poste de directeur g?n?ral au mois de mai.

?J'ai v??u les deux c?t?s de la cl?ture ? Tampa - j'ai vu la bonne ?poque et la mauvaise, a d?clar? St-Louis lors d'une conf?rence t?l?phonique. Ma famille adore vivre ? Tampa, mais j'avais besoin de quelque chose qui me montre que nous allons recommencer ? gagner bient?t.

?Quand ils ont embauch? Yzerman, je me suis dit, 'c'est lui le gars qu'il nous faut'. On n'aurait pu faire une meilleure embauche.?

Le Lightning a rat? les s?ries au cours des trois derni??res saisons tout en subissant de multiples changements ?? tous les niveaux de l'organisation - des propri??taires aux joueurs en passant par les dirigeants et les entra??neurs.

????'a ??t?? comme une porte tournante??, a soulign?? St-Louis.

Le petit attaquant de Laval a ??t?? l'une des constantes, toutefois. Incapable de lancer sa carri??re ?? Calgary avec les Flames, St-Louis s'est joint au Lightning en 2000 et s'est transform?? en laur??at du troph??e Hart, en champion marqueur et en vainqueur de la coupe Stanley.

Il vient de conna??tre l'une des meilleures saisons de sa carri??re, ?? l'issue de laquelle on lui a attribu?? le troph??e Lady Byng, remis au joueur le plus gentilhomme du circuit. Il a marqu?? 29 buts et amass?? 94 points.

??Aujourd'hui est une grande journ??e pour l'organisation du Lightning, a d??clar?? Yzerman dans un communiqu??. Martin est tellement important pour cette concession, tant sur la glace qu'en dehors. Son travail acharn?? et son d??vouement sont in??gal??s et nous sommes heureuxx qu'il terminera sa carri??re ici ?? Tampa Bay.??

Parmi les sujets de discussion depuis que Yzerman est en poste, il y a eu la d??cision de ce dernier d'exclure St-Louis de l'??quipe canadienne olympique. S'il y a eu de la rancoeur initialement, ce n'est plus le cas maintenant.

??Oui, oui, on en a parl??, a dit St-Louis. Tout va bien.??

L'une des raisons pour lesquelles St-Louis voulait signer une longue prolongation de contrat avec le Lightning, c'??tait pour voir Steven Stamkos et les autres jeunes joueurs de l'??quipe se d??velopper.

Il a le sentiment qu'avec la nouvelle orientation prise par le club - qui a ??galement un nouveau propri??taire et a r??cemment embauch?? Guy Boucher au poste d'entra??neur-chef - les choses vont dans la bonne direction.

??Je sais que je vais avoir une autre chance de gagner, a dit St-Louis. Je vous le dis, on va tout faire en notre possible pour se qualifier pour les s??ries cette ann??e. Et on devrait r??ussir.

??Il y a eu tellement d'articles n??gatifs ?? propos du Lightning ces deux ou trois derni??res ann??es - c'est tellement ??puisant, a indiqu?? St-Louis. Mais Steve (Yzerman) nous am??ne du calme, il a cette capacit?? de stopper la temp??te. On va enfin se faire respecter.??

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