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Martin Brodeur dit aux Devils du New Jersey qu'il est prêt à jouer

LNH.com @NHL

NEWARK, New Jersey - Martin Brodeur est prêt à revenir au jeu et le quadruple lauréat du trophée Vézina attend maintenant que les Devils du New Jersey lui donnent un premier départ depuis qu'il a subi une opération au coude, il y a quatre mois environ.

"Je leur ai dit que je me sens prêt, a indiqué Brodeur, lundi, après une séance d'entraînement d'environ une heure. C'est à eux de voir, de m'observer et de faire ce qui leur semble approprié. C'est ça au fond, ils doivent être à l'aise avec le fait que je sois devant le filet."

Les Devils disputeront trois matchs à domicile cette semaine, alors qu'ils affronteront l'Avalanche du Colorado jeudi, les Panthers de la Floride samedi et les Flyers de Philadelphie dimanche.

L'entraîneur Brent Sutter a refusé d'établir une date précise pour le retour de Brodeur, affirmant qu'il voulait voir comment le vétéran de 36 ans allait se comporter à l'entraînement en début de semaine. Sutter prévoit également discuter avec le directeur général Lou Lamoriello et les autres membres du personnel d'entraîneurs avant de prendre une décision.

"Comme je l'ai déjà souligné, nous ne sommes pas au camp d'entraînement, a affirmé Sutter. A nos 20 derniers matchs de la saison, nous allons affronter des équipes qui vont jouer à un niveau élevé et nous aurons besoin que notre gardien soit alerte et bon."

Sauf que Brodeur veut jouer, lui.

"Ca fait quatre mois. Je ne pense pas qu'attendre une journée de plus va faire une grande différence, a dit Brodeur. Je suis vraiment content d'être près d'un retour. Si ce n'est pas jeudi, ce sera peu de temps après. Mais je travaille en ce moment dans le but de revenir devant le filet le plus rapidement possible."

Brodeur a subi une déchirure au biceps du coude gauche dans un match disputé contre les Thrashers d'Atlanta, le 1er novembre, et il a subi une intervention chirurgicale quelques jours plus tard. C'était la première fois depuis le début de sa carrière qu'il se blessait aussi gravement.

Durant son absence, Scott Clemmensen et Kevin Weekes ont fait du très bon boulot, unissant leurs forces pour récolter 32 victoires et aider le New Jersey à se hisser au premier rang de la section Atlantique.

Sauf qu'aucun des deux n'a le talent de Brodeur. Les Devils profiteraient sûrement des services d'un gardien de son calibre au cours du dernier droit, ainsi qu'en séries.

"Quand tu as le meilleur gardien de tous les temps qui revient dans la formation, c'est une bonne chose, a noté l'attaquant Brian Rolston. Clemmer et Weeksie ont fait de l'excellent travail depuis le début, mais avec le retour de Martin, ça nous donne un gardien qui peut remporter les gros matchs, c'est sûr, et qui a remporté la coupe Stanley, établi des records et tout le reste."

Brodeur, qui s'apprêter à rééditer le record de Patrick Roy au chapitre des victoires en carrière par un gardien, reconnaît qu'il a hâte de recommencer à jouer.

"Je suis humain, a-t-il dit. Je me retrouve dans une situation où je m'attends à bien faire, alors c'est sûr que je me mets plus de pression sur les épaules. Je sais que je ne suis pas comme ça d'habitude. D'habitude, je prends les choses comme elles viennent. Mais en ce moment, je ne suis pas dans un contexte qui m'est familier. C'est sûr que je vais être un petit peu nerveux."

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