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Marner se concentre sur la victoire, pas son contrat

L'attaquant des Maple Leafs estime que la prolongation de contrat d'Auston Matthews ne change rien pour lui

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

TORONTO - S'il n'en tient qu'à lui, Mitchell Marner sera un membre des Maple Leafs de Toronto pour longtemps.

L'attaquant de 21 ans, qui occupe la tête des marqueurs à Toronto avec 63 points (20 buts, 43 passes), pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet. Son futur est souvent évoqué depuis que le joueur de centre Auston Matthews a paraphé une entente de cinq ans d'une valeur de 58,17 millions$ avec les Maple Leafs, mardi.

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Marner et son agent Darren Ferris ont informé le directeur général des Maple Leafs Kyle Dubas qu'ils n'allaient pas négocier une prolongation de contrat durant la saison afin que Marner puisse se concentrer sur ce qui se déroule sur la glace.

« Les affaires demeurent les affaires. Mais j'ai grandi ici, c'est une ville que j'aime, je suis ici depuis deux ans et je veux que ce soit pour plusieurs autres années dans le futur, a dit Marner, mercredi. Mais honnêtement, il n'y a pas de presse. Je pense que les Leafs en sont conscients. On va trouver un moyen de s'entendre éventuellement. Je pense que Kyle dirait : '' notre but à tous ici est d'être avec les Leafs pour longtemps et gagner plusieurs Coupes Stanley.''

« Pourvu que je sois ici lors du prochain camp d'entraînement, c'est tout ce qui est important. »

Marner a fait sa déclaration après que son agent ait affirmé dans les pages du Toronto Star que les Maple Leafs avaient offert des offres de contrat dérisoires à son client.

« Parfois, les paroles dépassent ce que l'on veut dire, a mentionné Marner. Ma famille et moi, on adore ça ici. Mon agent aime ça ici. C'est une superbe place pour jouer au hockey. L'équipe est bien dirigée, elle est excellente, on veut tous être ici pour longtemps, et je m'inclus là-dedans. Je suis certain que tout va se régler. »

Ferris a indiqué mercredi que ses commentaires avaient été faits en lien avec les négociations entre les deux parties qui se sont déroulées l'été dernier, et non pas en ce moment. Il a peint un portrait beaucoup plus optimiste.

« Les choses sont positives, a dit Ferris au LNH.com, mercredi. Le dialogue est positif, les discussions vont dans le bon sens. Nous ne nous sommes pas vraiment éloignés de nos positions, et la dernière discussion s'était terminée sur une note positive. 

« Kyle a accepté, et moi aussi, qu'il était préférable d'attendre à la fin de la saison. C'est aussi ce que désire Mitch, puisque, si nous n'avions pas été en mesure de nous entendre, il ne voulait pas que ça devienne une distraction durant la saison. Il veut juste être sur la glace, aider son équipe à être des séries éliminatoires et il espère gagner la Coupe Stanley. 

« Le dialogue va dans le bon sens. Mitch sera un Leaf pour longtemps, j'en suis certain et tout va s'arranger. »

Video: COL@TOR: Marner fait 3-3 sur un tir parfait

Les Maple Leafs (32-17-3), qui affronteront les Sénateurs d'Ottawa au Scotiabank Arena mercredi (19h30 H.E.; SN, SN360, TVAS, NHL.TV), occupent le deuxième rang de la section Atlantique et accusent un retard de 14 points sur le Lightning de Tampa Bay au sommet. Ils ont une avance d'un point sur les Canadiens de Montréal en troisième place.

Marner, qui a été choisi au quatrième rang du repêchage de 2015, a indiqué que la signature d'une prolongation de contrat par son coéquipier Matthews n'influencerait pas son futur.

« Il n'y a rien qui a vraiment changé. J'essaye de rester concentré sur la saison. Je vais laisser Kyle et mon agent parler. Je leur ai en quelque sorte dit que je voulais rester hors des discussions tant qu'il n'y a pas de développements majeurs. D'ici là, tout ce que je veux, c'est aider cette équipe. »

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