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Marleau veut revenir pour une 24e saison, mais pourrait quitter San Jose

« J'ai encore beaucoup à offrir », affirme le meneur de tous les temps pour les matchs joués, qui pourrait devenir joueur autonome

par Tracey Myers @Tramyers_NHL / Journaliste NHL.com

Patrick Marleau espère disputer une 24e saison dans la LNH, mais ça pourrait se faire dans un autre uniforme que celui des Sharks de San Jose.

« Je pense que j'ai encore beaucoup à offrir, beaucoup plus que cette année sur le plan offensif », a affirmé le joueur de centre de 41 ans, jeudi. « Ç'a été une saison très, très difficile avec tout ce qui s'est produit et avec la COVID-19. Je n'étais pas heureux de mon jeu ou de mes résultats cette année. J'ai passé quelques nuits blanches, mais je suis impatient de rebondir l'année prochaine. »

Marleau a dépassé Gordie Howe au premier rang de l'histoire de la LNH au chapitre des matchs joués, quand il a disputé sa 1768e rencontre le 19 avril. Marleau a pris part à 910 parties consécutives, 54 de moins que l'ancien attaquant Doug Jarvis pour le plus haut total dans l'histoire de la LNH (964). Le défenseur des Panthers de la Floride Keith Yandle a joué 922 matchs consécutifs, 42 de moins que Jarvis.

« Ce serait génial de le voir réussir cet exploit, car il a fait tout un travail pour battre des records cette année », a mentionné l'entraîneur des Sharks Bob Boughner, jeudi. « Son désir de continuer est extraordinaire. Évidemment, ce n'est pas une question d'argent pour lui. J'ai eu des discussions avec lui, et il veut continuer à jouer. Tout va dépendre de comment il se sent en septembre, des plans de l'équipe, et, bien sûr, de l'occasion qui va se présenter à lui. »

Marleau pourrait devenir joueur autonome sans compensation après la saison. Il a confié ne pas avoir discuté avec le directeur général Doug Wilson au sujet de son avenir à San Jose. Il a passé 21 saisons là-bas et il est le meneur de l'histoire des Sharks avec 1111 points (522 buts, 589 passes) en 1607 matchs.

Il a récolté neuf points (quatre buts, cinq aides) en 56 rencontres cette saison. Il a révélé avoir joué malgré une entorse au haut de la cheville ainsi que de la douleur à l'aine lors des huit dernières parties.

Sélectionné au deuxième rang total par San Jose au Repêchage 1997 de la LNH, Marleau a cumulé 1197 points (566 buts, 631 mentions d'aide) en 1779 matchs de saison régulière avec les Sharks, les Maple Leafs de Toronto et les Penguins de Pittsburgh. Il est celui qui a disputé le plus de rencontres en saison régulière dans l'histoire de la LNH sans gagner la Coupe Stanley. Il totalise 127 points (72 buts, 55 passes) en 195 rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« C'est l'objectif ultime, a affirmé Marleau. Nous verrons ce qui va se produire, mais gagner la Coupe Stanley est toujours l'objectif. »

Marleau est quatrième chez les joueurs actifs de la LNH au chapitre des points, derrière le centre des Maple Leafs Joe Thornton (1529), le centre des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby (1325) et l'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin (1320). Il est 50e parmi les meilleurs pointeurs de l'histoire, 30e chez les centres.

S'il s'agissait de sa dernière saison avec les Sharks, Marleau s'est dit reconnaissant d'avoir pu battre le record de Howe avec eux.

« Nous habitons ici à longueur d'année, donc c'est très spécial d'avoir pu le faire dans l'uniforme des Sharks, a-t-il dit. L'équipe qui m'a repêché, celle avec qui j'ai passé la majeure partie de ma carrière, les partisans devant qui j'ai joué pendant tellement d'années, les gens de la communauté, mes amis et ma famille. Ç'a été vraiment spécial. »

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