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Marleau et Thornton patinent au centre d'entraînement des Sharks

Les vétérans joueurs autonomes sans compensation espèrent disputer une 22e saison dans la LNH

par LNH.com @LNH_FR

Les attaquants Patrick Marleau et Joe Thornton ont patiné au Solar4America Ice, le centre d'entraînement des Sharks de San Jose, lundi.

L'ancien défenseur de la LNH Christian Ehrhoff a publié une photo sur Instagram de ses anciens coéquipiers des Sharks patinant avec leur équipement complet.

« J'ai visité mon ancien lieu de travail à San Jose hier et j'ai croisé deux vieux amis! », a écrit Ehrhoff.

Instagram from @cehrhoff: Visited my old workplace in San Jose today and ran into a couple of old pals! 🦈 #PatrickMarleau #JoeThornton @sanjosesharks #sharksice #westcoastroadtrip #CE10

Marleau, qui portait son équipement des Maple Leafs de Toronto dans la photo, a passé 19 saisons avec les Sharks avant de se joindre aux Maple Leafs le 2 juillet 2017. Il a été échangé aux Hurricanes de la Caroline le 22 juin et est devenu joueur autonome sans compensation cinq jours plus tard lorsque la Caroline a racheté la dernière saison de son contrat de trois ans d'une valeur de 18,75 millions $.

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Marleau a indiqué à The Athletic le 28 juin qu'un retour aux Sharks « me conviendrait bien, sans aucun doute ».

Le vétéran de 21 saisons dans la LNH aura 40 ans le 15 septembre. Il a conclu la saison dernière avec 37 points (16 buts) pour Toronto avant de récolter deux passes en sept matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Marleau est le meneur de l'histoire des Sharks au chapitre des matchs joués (1493), des buts (508) et des points (1082).

Thornton, un joueur autonome sans compensation qui a eu 40 ans le 2 juillet, a déclaré lors de la Cérémonie de remise des trophées de la LNH en juin qu'il « se sent très bien » et qu'il espérait disputer au moins une autre saison avec les Sharks. Le directeur général des Sharks Doug Wilson a dit en mai qu'il allait donner à Thornton « tout le temps dont il a besoin pour prendre la bonne décision pour lui ». Thornton a amassé 51 points (16 buts) en 73 matchs pour les Sharks la saison dernière, sa 21e dans la LNH, avant d'inscrire 10 points (quatre buts) en 19 matchs des séries.

L'entraîneur des Sharks Peter DeBoer a indiqué à LNH.com en juillet qu'il se prépare pour cette saison en partant de l'hypothèse que Thornton sera de l'alignement.

« D'après ce que je comprends, Joe Thornton va jouer, a précisé DeBoer. Je l'ai vu s'entraîner au gymnase deux jours après la fin de notre saison. Je pense qu'il a publiquement dit vouloir continuer à jouer et avoir encore de l'essence dans le réservoir.

« De mon côté, je me prépare en fonction qu'il sera dans notre formation en septembre. »

Thornton occupe le 14e rang dans l'histoire de la LNH avec 1478 points (413 buts).

Sélectionné par les Bruins de Boston au premier rang du Repêchage 1997 de la LNH, Thornton a été échangé aux Sharks le 30 novembre 2005. San Jose a repêché Marleau avec le choix suivant.

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