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Markstrom et les Canucks entament les discussions

Le brio de Demko en séries éliminatoires n'aura aucun impact sur les négociations avec le possible joueur autonome sans compensation, assure le DG Jim Benning

par Kevin Woodley / Correspondant indépendant NHL.com

Jacob Markstrom et les Canucks de Vancouver ont entamé les négociations en vue d'un nouveau contrat dans le but d'en arriver à une entente avant que le gardien no 1 devienne joueur autonome sans compensation, au terme de la présente saison.

Le directeur général des Canucks Jim Benning a déclaré mardi qu'il avait parlé avec l'agent de Markstrom, Pat Morris, lundi, trois jours après l'élimination de Vancouver des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Nous voulons qu'il soit de retour et nous allons commencer à travailler sur le dossier cette semaine », a dit Benning.

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Markstrom a raté les trois derniers matchs contre les Golden Knights de Vegas en deuxième ronde en raison d'une blessure non divulguée, mais il a compilé une fiche de 8-6 avec une moyenne de buts alloués de 2,85, un pourcentage d'arrêts de ,919 et un blanchissage en entamant les 14 premiers matchs de l'après-saison pour Vancouver. Il a notamment aidé les Canucks à éliminer le Wild du Minnesota en quatre rencontres dans leur série trois de cinq en ronde de qualification de la Coupe Stanley et les champions en titre de la Coupe Stanley, les Blues de St. Louis, en six matchs lors de leur série quatre de sept en première ronde. Markstrom participait aux séries éliminatoires pour la première fois de sa carrière.

Markstrom avait recommencé à patiner avant le match no 7 contre Vegas, a indiqué Benning, et il aurait pu être en mesure de revenir au jeu pendant la finale de l'Association de l'Ouest si Vancouver y avait accédé. Le gardien de 30 ans, qui vient de compléter sa troisième saison complète comme no 1 des Canucks, a affiché un dossier de 23-16-4 en saison régulière avec une moyenne de 2,75, un taux d'efficacité de ,918 et deux jeux blancs.

Sélectionné par les Panthers de la Floride en deuxième ronde (31e au total) lors du Repêchage 2008 de la LNH, il a compilé une fiche de 110-118-32 en 272 matchs (256 départs) en 10 saisons dans la LNH avec les Panthers et les Canucks.

« Jacob est un joueur important au sein de notre groupe, parce qu'il est un leader et il était notre joueur le plus utile au cours de la saison régulière, a lancé Benning. Alors nous tenterons de trouver une entente qui est logique pour nous et qui est satisfaisante pour Jacob et son agent. »

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Benning fait part de son intention d'accorder un nouveau contrat à Markstrom depuis la fin de la saison dernière, et il a martelé mardi que rien n'a changé, même après les performances impressionnantes du gardien recrue Thatcher Demko lors des trois derniers matchs contre les Golden Knights en l'absence de Markstrom.

Demko a repoussé 123 des 125 tirs dirigés vers lui au cours de ses trois premiers départs en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, incluant 42 arrêts dans un gain de 2-1 lors du match no 5 et un record de la LNH pour une recrue avec un blanchissage de 48 arrêts dans un triomphe de 4-0 lors du match no 6. Vegas a finalement réussi à le battre, alors qu'il restait 6:08 à jouer en troisième période du match no 7, sur un tir voilé du défenseur Shea Theodore en avantage numérique, avant d'ajouter deux buts d'assurance dans un filet désert pour faire 3-0.

Demko, qui a également pris la relève de Markstrom pendant 8:26 lors de la première rencontre face aux Golden Knights, a conclu le tournoi estival avec une moyenne de 0,64 et un pourcentage d'arrêts de ,985 en quatre apparitions.

« C'était agréable de le voir saisir l'occasion », a dit Benning au sujet de Demko, sélectionné en deuxième ronde (36e au total) au Repêchage 2014 de la LNH. « Nous avons consacré beaucoup de temps dans son développement et je sais que [l'entraîneur des gardiens] Ian Clark a travaillé très fort avec lui, alors je crois que c'était bon pour tout le monde de le voir relever le défi et jouer aussi bien. »

Puisque le calendrier de la LNH devrait être condensé la saison prochaine, Benning a dit que les Canucks espèrent pouvoir compter autant sur Markstrom que sur Demko.

« [L'entraîneur Travis Green] croit fermement en l'importance d'avoir deux bons gardiens, a-t-il dit. Et avec le calendrier et les voyages que nous devrons entreprendre en saison régulière, je crois aussi que nous devons avoir deux bons gardiens. »

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