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Mark Messier choisit Craig MacTavish en vue du championnat du monde

LNH.com @NHL

CALGARY - La dynastie des Oilers d'Edmonton sera bien repr?sent?e au prochain championnat du monde de la F?d?ration internationale de hockey sur glace, m?me sans Wayne Gretzky.

Le directeur g?n?ral de l'?quipe canadienne, Mark Messier, est all? puiser dans son pass? en choisissant Craig MacTavish pour agir comme entra?neur-chef en vue du prochain tournoi.

Messier et MacTavish ont ?t? des co?quipiers avec les Oilers d'Edmonton dans les ann?es 1980, ainsi que bri?vement avec les Rangers de New York dans les ann?es 1990.

"Craig a ?t? un choix facile pour moi ? cause de ma relation avec lui, a d?clar? Messier en entrevue. Le fait que je le connaisse comme personne, que j'aie jou? avec lui et remport? la Coupe Stanley avec lui... Je l'ai toujours admir? pour ses qualit?s de meneur dans une ?quipe."

Messier esp?rait que Gretzky se rendrait lui aussi disponible pour un poste au sein du personnel d'entra?neurs ou de direction, mais il a reconnu que le no 99 "ne participera pas ? temps plein" aux activit?s de l'?quipe.

"C'est certain qu'il a ?t? invit? ? venir donner un coup de main, mais avec son horaire et ce qui se passe, on avait le sentiment que le meilleur r??le pour lui, c'en serait un de conseiller, comme il l'a fait avec l'??quipe olympique", a indiqu?? Messier.

La formation canadienne sera fort probablement compos??e de jeunes joueurs ??tant donn?? que le tournoi de cette ann??e a lieu ?? quelques mois des Jeux olympiques. En 2006, aucun des joueurs ayant particip?? aux Jeux de Turin n'avait ensuite pris part au championnat mondial.

Ce qui n'emp??chera pas le Canada d'aspirer ?? une m??daille d'or. L'??quipe a disput?? la grande finale ?? six reprises depuis 2003, l'emportant trois fois. Elle a d?? se contenter de l'argent au cours des deux derni??res ann??es, s'inclinant contre la Russie ?? chaque fois.

"On a assez de m??dailles d'argent", a lanc?? MacTavish, un homme de 51 ans qui a pass?? neuf ann??es derri??re le banc des Oilers d'Edmonton avant d'??tre cong??di?? la saison derni??re. Il a eu l'occasion de diriger l'??quipe canadienne qui a disput?? la Coupe Spengler en d??cembre et il reconna??t que le feu de l'action lui manque.

"J'avais besoin d'une pause ?? la fin de mon s??jour avec les Oilers, a indiqu?? MacTavish. J'ai eu l'occasion d'avoir un bon moment de repos, j'ai retrouv?? mon ??nergie et je suis pr??t pour un nouveau d??part. Ceci est justement une belle occasion pour cela."

Le Canada amorcera le championnat du monde 2010 le 8 mai ?? l'occasion d'un match contre l'Italie ?? Mannheim, en Allemagne. C'est un peu plus tard que d'habitude, ce qui signifie que les joueurs dont les ??quipes seront ??limin??es au premier tour des s??ries de la LNH pourront prendre part au tournoi au complet.

Messier se fiera beaucoup ?? MacTavish et son ??quipe de direction - qui comprendra aussi deux anciens employ??s de clubs de la LNH, Michel Goulet et Doug Risebrough, de m??me que son p??re Doug Messier - pour le choix des joueurs.

"Ca devra ??tre un effort collectif, a dit Messier. Tout le monde devra ??tre enthousiaste devant les choix qui seront faits. Je ne m'attends pas ?? ce que tout le monde soit d'accord sur tout, mais je m'attends ?? ce qu'on soit capable d'en arriver ?? des solutions qui profiteront ?? l'??quipe."

La prochaine ??tape consistera ?? compl??ter le personnel d'entra??neurs et le personnel de soutien. Messier, qui est au travail depuis d??cembre, pr??voit s'attaquer ?? ce dossier dans les prochaines semaines.

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