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Marian Hossa rend service au Canadien: Thrashers 3, Hurricanes 1

LNH.com @NHL

ATLANTA (AP) - Marian Hossa a marqué ses 37e et 38e buts de la saison tandis que Kari Lehtonen a réalisé 35 arrêts, dimanche, en route vers un gain de 3-1 des Thrashers d'Atlanta contre les Hurricanes de la Caroline.

Les Canes, qui avaient remporté leurs trois matchs précédents disputés à Atlanta cette saison, se cramponnent au huitième et dernier rang donnant accès aux séries dans l'association est, un point devant le Canadien.

"C'était un match d'une importance énorme, a indiqué le gardien des perdants John Grahame. Nous les pourchassons (les Thrashers), de même que plusieurs autres équipes."

"Nous avons obtenu plusieurs occasions de marquer, a dit l'entraîneur de la Caroline, Peter Laviolette. Les occasions étaient là, mais ça ne veut rien dire finalement."

De leur côté, les Thrashers ont rejoint le Lightning de Tampa Bay au premier rang de la section sud-est.

"Ca fait du bien d'être de retour en première place", a souligné Lehtonen.

"Maintenant que nous avons recommencé à gagner, il faut continuer. C'a été un parcours en montagnes russes", a commenté Hossa.

Atlanta a signé trois victoires d'affilée depuis l'acquisition de Keith Tkachuk et Alexei Zhitnik, tout juste avant la date limite des transactions. Tkachuk a obtenu son premier point avec les Thrashers sur le but en avantage numérique d'Ilya Kovalchuk, qui a rompu l'égalité en deuxième période.

"Nous gravissons l'échelle, a noté Tkachuk. Tu veux produire dans ce contexte. Je suis venu ici pour gagner."

Kovalchuk en était à son 34e but de la campagne, son 15e en avantage numérique. Les Hurricanes accordaient alors un but en désavantage numérique pour la première fois en 26 occasions.

Hossa est passé prêt de réaliser un tour du chapeau, mais il a raté un filet désert dans les dernières secondes de jeu, alors que les Canes avaient remplacé Grahame par un attaquant supplémentaire.

Le deuxième but de Hossa a été préparé par Bobby Holik, qui récoltait ainsi le 700e point de sa carrière.

Rod Brind'Amour, son 21e, a trouvé le fond du filet dans les dernières secondes de la première période pour les champions en titre de la coupe Stanley.

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