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Marcus Kruger ajoute de l'expérience à l'alignement des Hurricanes

À la suite de l'acquisition de l'attaquant, la Caroline possède quatre gagnants de la Coupe Stanley

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Le directeur général des Hurricanes de la Caroline Ron Francis a aperçu un gros besoin d'ajouter des joueurs expérimentés à son alignement et il a passé la saison morte à combler ce vide.

À la suite de l'acquisition du joueur de centre Marcus Kruger dans une transaction avec les Golden Knights de Vegas mardi, les Hurricanes ont ajouté quatre joueurs qui ont remporté la Coupe Stanley sept fois dans l'ensemble. Ils ont également embauché Mike Bales au poste d'entraîneurs des gardiens le 17 juin. Bales a remporté la Coupe Stanley au cours des deux dernières saisons en occupant le même poste chez les Penguins de Pittsburgh.

« Je crois que l'on ne peut jamais avoir trop de joueurs dans le vestiaire avec de l'expérience dans les séries, surtout ceux qui ont eu du succès en séries », a déclaré Francis pendant une conférence de presse mercredi.

Kruger a remporté la Coupe avec les Blackhawks de Chicago en 2013 et 2015. Deux autres membres de cette équipe championne de 2015 étaient le gardien Scott Darling et le défenseur Trevor van Riemsdyk. Darling a été acquis des Blackhawks par la Caroline le 28 avril, alors que les Hurricanes ont fait l'acquisition de van Riemsdyk dans une transaction avec les Golden Knights le 22 juin.

L'attaquant Justin Williams, qui a soulevé la Coupe avec la Caroline en 2006 avant de répéter l'exploit deux fois avec les Kings de Los Angeles (2012 et 2014), s'est entendu avec la Caroline sur un contrat de deux ans samedi.

« Ces quatre joueurs rapportent sept triomphes de la Coupe dans notre vestiaire, a dit Francis. Nous avons une très jeune équipe et ils tentent de trouver leur voie. Nous croyons que les joueurs que nous avons acquis cet été ne sont pas que de bons joueurs, ils sont également de vrais bonshommes et des gagnants. »

L'âge moyen des Hurricanes la saison dernière a été 26,8 ans, la sixième plus basse moyenne dans la LNH selon Hockey-reference.com. Ils compteront sur sept joueurs clés ayant 23 ans ou moins dès le début de la saison: les attaquants Sebastian Aho, qui aura 20 ans le 26 juillet, Teuvo Teravainen (23 ans), Brock McGinn (23) et Elias Lindholm (23), ainsi que les défenseurs Noah Hanifin (21), Brett Pesce (23) et Jaccob Slavin (23). Francis a également indiqué qu'il veut accorder un contrat de recrue au joueur de centre Martin Necas, le 12e choix du repêchage 2017 de la LNH, afin que Necas, 18 ans, ait l'occasion de décrocher un poste dans la LNH.

Kruger, 27 ans, a affirmé qu'il est prêt à occuper un plus grand rôle dans le leadership de l'équipe, si nécessaire.

« Je suis probablement un des vieux hommes maintenant, c'est un peu différent, a-t-il mentionné. Si j'obtiens ce rôle, je vais tenter d'être moi-même et de faire de mon mieux pour aider l'équipe à gagner. C'est mon attitude, et nous verrons ce que l'avenir nous réserve. »

Ce leadership pourrait se manifester en buts. Kruger a occupé un rôle plutôt défensif pendant ses sept saisons avec les Blackhawks, et sa meilleure performance offensive est survenue en 2013-14 (28 points, huit buts). Il a récolté 17 points (cinq buts) en 70 matchs la saison dernière.

« Tu veux toujours faire tout ce que tu peux afin d'aider le club, a ajouté Kruger. Je veux élever mon jeu et continuer de m'améliorer. Je vais y aller et saisir l'occasion. »

Peu importe le rôle occupé par Kruger, Francis croit fermement avoir ajouté un autre bon joueur à l'alignement.

« Marcus est depuis toujours un gars qui vient à la patinoire chaque jour et il se donne à fond, tant sur la glace qu'en dehors, a-t-il déclaré. Et il fait la même chose dans les matchs. »

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