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Marcus Johansson embrasse son nouveau défi avec les Devils

L'attaquant récemment acquis affirme que le New Jersey « pourrait surprendre bien des gens » cette saison

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

L'attaquant Marcus Johansson est prêt à saisir la chance de jouer au chasseur plutôt que d'être dans le rôle du chassé à sa première saison avec les Devils du New Jersey.

Johansson a été échangé aux Devils par les Capitals de Washington en retour de deux choix au repêchage 2018 de la LNH le 2 juillet après avoir passé les sept dernières saisons à Washington et avoir participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley au cours de six de ces saisons. Les Capitals ont remporté le trophée des Présidents remis à la meilleure équipe de la saison régulière de la ligue au cours des deux dernières saisons, alors que les Devils ne se sont pas qualifiés pour le tournoi printanier au cours des cinq dernières campagnes.

« Honnêtement, je ne vois que des points positifs, a affirmé Johansson vendredi. J'ai le sentiment que [le New Jersey] se dirige dans la bonne direction. Ça ne me dérange pas d'être dans le rôle du négligé. Je crois que nous misons sur une excellente équipe, et si toutes les pièces peuvent s'assembler, je pense que nous pourrions surprendre bien des gens.

« J'ai hâte d'entreprendre la saison et d'apporter ma contribution à ce qui est construit ici, ainsi que de m'améliorer chaque jour et chaque année. »

Il reste à Johansson, âgé de 26 ans, deux ans à écouler à une entente de trois saisons d'une valeur de 13,75 millions $ (salaire annuel moyen de 4,58 millions $) signé le 20 juillet 2016, selon CapFriendly.com. Il a établi des sommets dans la LNH au chapitre des buts (24), des points (58) et du différentiel (plus-25) en 82 matchs avec les Capitals la saison dernière alors qu'il évoluait à l'aile gauche d'un trio complété par le centre Evgeny Kuznetsov et l'ailier droit Justin Williams. 

« Plus vous jouez avec quelqu'un, plus les choses deviennent faciles, alors cela m'a beaucoup aidé, a reconnu Johansson. Nous étions trois joueurs créatifs qui jouaient avec beaucoup de vitesse, et lorsque nous utilisions ces atouts et que nous travaillions ensemble, tout était plus facile. Ce fut très plaisant, et ce fut bien pour moi d'évoluer sur le même trio pendant presque toute l'année. »

Johansson a obtenu huit points (deux buts, six passes) en 13 matchs des séries éliminatoires avec les Capitals, qui ont été éliminés en sept matchs en deuxième ronde de l'Association de l'Est par les Penguins de Pittsburgh.

Les Devils ont terminé au 28e rang de la LNH avec 180 buts marqués la saison dernière. Ils ont aussi terminé à égalité au 29e rang de la ligue avec 114 buts marqués à 5-contre-5.

Johansson a indiqué qu'il était plus à l'aise à l'aile gauche, mais qu'il était prêt à relever n'importe quel défi afin d'aider sa nouvelle équipe à générer de l'offensive.

« J'ai joué un peu à droite, simplement moins souvent qu'à l'aile gauche ou au centre, a-t-il dit. La plupart des joueurs peuvent jouer à toutes les positions, il faut simplement un peu de temps pour s'y habituer. Je serai prêt à tout lorsque je me présenterai [au camp d'entraînement en septembre]. Je suis heureux d'avoir cette chance de jouer pour cette équipe et de passer à la prochaine étape de ma carrière.

« Je tente de jouer avec de la vitesse et d'être créatif, et j'essaie d'utiliser mes compagnons de trio autant que possible. »

Washington a sélectionné Johansson avec le 24e choix au total du repêchage 2009. Il a récolté 290 points (102 buts, 188 passes) en 501 matchs dans la LNH.

En plus de Johansson, les Devils ont embauché le centre et joueur autonome Brian Boyle pour deux ans et 5,5 millions $ le 1er juillet, en plus de choisir Nico Hischier au tout premier rang du repêchage 2017 le 23 juin. 

« Nous sommes forts et rapides, et c'est ainsi que j'aime jouer, a noté Johansson. J'ai hâte d'évoluer pour cette équipe et si nous nous y prenons de la bonne manière, nous allons former une très bonne formation. [Hischier] semble être un très bon joueur de hockey, et cela en dit long lorsqu'un joueur est repêché au tout premier rang, alors ce sera intéressant de jouer avec lui et de le voir progresser cette année. »

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