Skip to main content

Marchessault prêt à saisir l'occasion en Floride

L'attaquant québécois entamera la saison au sein du premier trio à la suite d'une blessure à Jonathan Huberdeau

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

CORAL SPRINGS, Floride -- Quand l'attaquant Jonathan Marchessault a quitté le Lightning de Tampa Bay en été pour s'entendre avec les Panthers de la Floride, il cherchait l'opportunité de devenir un joueur dans la LNH à temps plein.

Il a vu son souhait être exaucé, et encore plus.

Marchessault entamera sa première campagne chez les Panthers au sein du premier trio aux côtés d'Aleksander Barkov et Jaromir Jagr. L'entraîneur Gerard Gallant a choisi Marchessault pour remplacer l'ailier gauche Jonathan Huberdeau, qui sera à l'écart pendant 3 à 4 mois en raison d'une blessure à la cheville.

« Ils sont de toute évidence de très bons joueurs, a dit Marchessault. Nous avons vu ce qu'ils ont déjà fait et ce sera plaisant d'avoir une occasion de côtoyer deux joueurs comme eux.

« Ils sont des joueurs qui jouent très proche l'un de l'autre, ils soutiennent tellement bien l'un l'autre, c'est donc à moi de les compléter. Ils sont également de bons fabricants de jeu, alors il ne devrait y avoir aucun problème. »

Le Québécois a signé un contrat de deux ans avec les Panthers le 1er juillet après avoir passé trois saisons dans l'organisation du Lightning. Il a marqué sept buts et récolté 11 aides en 45 matchs de la saison régulière en 2015-16, mais il a été rayé de l'alignement dans 12 des 17 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pendant le parcours du Lightning en finale de l'Association de l'Est.

« Je croyais qu'à Tampa, je jouais suffisamment bien pour devenir un joueur régulier dans l'alignement, mais nous avons parfois déployé 11 attaquants et sept défenseurs, a expliqué Marchessault. Ils misaient sur les mêmes attaquants depuis trois saisons, alors c'était difficile de percer l'alignement. C'était tout, je voulais avoir une chance de devenir un joueur régulier dans la LNH et je croyais que la Floride m'a offert la meilleure chance. »

Les Panthers ont acquis Marchessault pour répondre aux préoccupations sur la production offensive de leurs deux derniers trios.

Marchessault semblait être destiné à évoluer à l'aile droite du troisième trio, aux côtés de Jared McCann et la recrue suisse Denis Malgin, avant que Huberdeau ne se blesse à la cheville par un patin errant en première période d'un match préparatoire contre les Devils du New Jersey à West Point, dans l'État de New York, samedi.

Gallant a réuni Marchessault avec Barkov et Jagr après que Huberdeau eut quitté la rencontre. Marchessault a répondu avec un but et une aide qui était le résultat d'une excellente passe transversale que le défenseur Aaron Ekblad a redirigée dans le filet.

Video: NJD@FLA: Ekblad bat Schneider entre les jambières

« Nous savions tous le plan originel, mais il est un bon joueur de hockey, a dit Gallant. Il a maintenant une chance de côtoyer ces joueurs et afficher de bonnes statistiques, je l'espère. Il occupe ce poste maintenant, et j'espère que ce sera un trio redoutable pour nous.

« Il est un excellent passeur. Vous l'avez vu l'autre soir dans le match à West Point, il a effectué de belles passes. Il est un joueur talentueux qui peut jouer au sein du top-6. »

Marchessault, 25 ans, a fourni un avant-goût de son potentiel offensif en 2014-15 quand il a inscrit 24 buts et récolté 67 points en 68 matchs avec le Crunch de Syracuse dans la Ligue américaine de hockey.

En faisant face aux Devils jeudi au BB&T Center (19h30 HE; FS-F, MSG+), Marchessault aura l'opportunité qu'il souhaitait, mais cette opportunité implique également plus de pression.

« Il y a une raison pour laquelle j'ai atteint ce stade, a dit Marchessault. Je ne vais pas modifier mon style de jeu. Je dois être capable d'effectuer de bons jeux offensifs, mais il y a tant de joueurs d'élite dans la LNH, il faut également être responsable à la défensive. Je veux également créer une bonne chimie avec ces gars, la communication la rendra plus facile. Je pense que tout ira bien. »

En voir plus