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Marchessault prend son envol chez les Panthers

L'attaquant québécois rend hommage à David Desharnais, qui a été une source d'inspiration pour lui

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - David Desharnais file un mauvais coton actuellement chez les Canadiens. Jonathan Marchessault des Panthers de la Floride lui a envoyé un peu de réconfort, mardi, avant le premier duel de la saison entre les deux équipes au Centre Bell (19 h 30 (HE); RDS, SNE, FS-F).

Marchessault, qui constitue une agréable surprise à l'échelle de la LNH en ce début de saison, a relevé l'importance que la réussite de Desharnais a eue dans son propre parcours vers la Ligue nationale.

Les deux attaquants, séparés en âge de plus de cinq ans, ont en commun d'être des joueurs de petite taille n'ayant jamais été repêchés dans la LNH. Ils sont de plus natifs de la région de Québec : Desharnais est originaire de Laurier-Station, sur la Rive-Sud, et Marchessault de Cap-Rouge, sur la Rive-Nord.

« Un joueur comme Martin St-Louis a toujours été une source d'inspiration pour moi, mais David Desharnais l'a été tout autant. J'ai essayé de suivre la voie qu'il a tracée à mon arrivée dans les rangs professionnels », a-t-il confié.

« On ne se connaissait pas à l'époque, mais il savait comment je jouais. Je me rappelle qu'il avait pris la peine de m'encourager à persévérer. »

Ils se sont liés d'amitié depuis ce temps. Ils s'entraînent ensemble à Québec pendant les étés.

« Lui a même dû passer par la East Coast League, avant de jouer dans la Ligue américaine, a souligné Marchessault. C'est un bon joueur et une bonne personne, j'adore la façon dont il joue. Les Canadiens sont chanceux de l'avoir. »

Radulov absent

Retranché pour un match la semaine dernière, en plus d'être confiné à un rôle d'ailier dans le quatrième trio pour deux autres, Desharnais pourrait se voir accorder des tâches plus importantes à l'attaque, mardi, en l'absence d'Alexander Radulov, malade.

L'entraîneur Michel Therrien n'a pas voulu dévoiler les changements qu'il envisage de faire au sein des trios. Il a simplement indiqué que le trio de Phillip Danault, avec Max Pacioretty et Andrew Shaw, demeurerait inchangé.

Il va de soi que l'attaquant Chris Terry, rappelé de l'équipe-école de St. John's lundi, sera de la partie.

« Il était le meilleur joueur des IceCaps, a mentionné Therrien. Il possède un peu d'expérience dans la LNH, mais ça (les rappels de joueurs) va au mérite. »

Le défenseur Greg Pateryn réintégrera l'alignement à la place de Joel Hanley. Pateryn a été laissé de côté dans les trois dernières rencontres.

Pour revenir à Marchessault, il fait flèche de tout bois à ses débuts chez les Panthers avec une récolte de 14 points, incluant huit buts, en 15 matchs.

L'équipe de la Floride lui avait fait miroiter de belles choses en lui présentant une offre contractuelle de deux ans, l'été dernier. Il ne regrette absolument pas son choix, il va sans dire.

« Je ne pouvais pas mieux tomber. C'était tout ce que je voulais, qu'une équipe croit en moi. »

Les Panthers croient tellement en lui qu'ils n'ont pas hésité à le muter dans le premier trio avec Aleksander Barkov et Jaromir Jagr, à la suite de la perte de Jonathan Huberdeau qui s'est blessé vers la fin du camp d'entraînement. Il relève admirablement bien le défi jusqu'à maintenant.

« C'était une saison importante pour moi. Rendu à 25 ans, il faut que ma carrière prenne son envol. Je suis content de mon début de saison, mais ce ne sont que 15 matchs. La saison ne fait que commencer. »

Marchessault, un des cinq Québécois chez les Panthers, avait connu une dernière saison intéressante dans l'uniforme du Lightning de Tampa Bay, avec 17 points en 45 matchs.

Matheson fébrile

Le défenseur québécois Michael Matheson était fébrile mardi matin avant de disputer un premier match au Centre Bell.

« C'était la première fois que je patinais ici, mais j'ai assisté à plusieurs matchs dans cet amphithéâtre. C'est au Centre Bell que le rêve de jouer dans la LNH a pris forme. Ce premier match revêt un cachet très particulier pour moi. Il y aura une trentaine de membres de la famille et d'amis qui seront présents ce soir », a-t-il commenté.

Alignement prévu des Panthers

Jonathan Marchessault - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith
Seth Griffith - Denis Malgin - Colton Sceviour
Greg McKegg - Derek MacKenzie - Kyle Rau

Keith Yandle - Jason Demers
Mark Pysyk - Aaron Ekblad
Michael Matheson - Alex Petrovic

Roberto Luongo
James Reimer

Retranchés: Dylan Mcllrath, Shawn Thornton, Jared McCann
Blessés: Jonathan Huberdeau (bas du corps), Nick Bjustad (haut du corps)

Alignement prévu des Canadiens

Paul Byron -- Alex Galchenyuk - Daniel Carr
Max Pacioretty - Phillip Danault - Andrew Shaw
Sven Andrighetto -- Tomas Plekanec - Brendan Gallagher
David Desharnais - Torrey Mitchell - Chris Terry

Alexei Emelin - Shea Weber
Andrei Markov - Jeff Petry
Nathan Beaulieu - Greg Pateryn

Retranché: Joel Hanley
Blessés: Alexander Radulov (maladie), Artturi Lehkonen (haut du corps), Zach Redmond (pied), Brian Flynn (Haut du corps)

 

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