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Marc Bergevin n'a pas chômé, mais il a encore du pain sur la planche

Le directeur général du CH n'a pas tout coché sur sa liste d'épicerie

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Canadiens de Montréal :

Les Canadiens de Montréal ont réglé leur gros dossier de l'été en liant à l'organisation le gardien Carey Price pour huit ans, au-delà de sa dernière année contractuelle en 2017-18.

On parle d'une entente globale de 84 millions $ pour un salaire annuel moyen de 10,5 millions $.

Le directeur général Marc Bergevin a par ailleurs été très actif dans l'espoir d'améliorer l'équipe. Il a frappé un grand coup en obtenant les services du jeune attaquant québécois Jonathan Drouin du Lightning de Tampa Bay, le 15 juin.

Il a par la suite vu la filière russe de l'équipe se disperser. Le défenseur Alexei Emelin a été réclamé par les Golden Knights de Vegas au repêchage d'expansion, l'attaquant Alexander Radulov a quitté Montréal pour joindre les rangs des Stars de Dallas et le vétéran défenseur Andrei Markov est un électron libre sur le marché des joueurs autonomes.

Bergevin a tenté de colmater des brèches en engageant le défenseur Karl Alzner des Capitals de Washington et en obtenant le défenseur David Schlemko des Golden Knights.

Même s'il a conclu une entente de trois ans avec le jeune attaquant Alex Galchenyuk, il lui reste du travail à faire avec le ciment et la truelle, avec un budget d'environ 9 millions $.

Voici à quoi ressemblent les Canadiens pour le moment :

Les acquisitions

À l'âge de 22 ans, avec déjà trois saisons dans la LNH derrière la cravate Jonathan Drouin a le potentiel pour s'établir comme la prochaine grande vedette québécoise du CH, si on lui donne le temps. Il a surpassé, en 73 matchs la saison dernière, sa production de ses deux premières saisons, avec une récolte de 53 points, incluant 21 buts. On salive à l'idée de le voir évoluer à la position de centre, mais ça reste à voir… L'embauche de Karl Alzner pour les cinq prochaines années, au coût de 23,2 millions $, s'avère une judicieuse acquisition. Comme celle du défenseur David Schlemko et de l'attaquant Ales Hemsky . Bergevin a ajouté de la profondeur tant à l'attaque qu'en défense en offrant des contrats aux Peter Holland , Byron Froese, Joe Morrow et Matt Taormina.

Les départs

Radulov représente la plus lourde perte. Bergevin n'a pas réussi à le convaincre de rester, après l'avoir remis sur les rails de la LNH. Le Russe voulait un contrat d'une durée minimale de cinq ans… Le défenseur Alexei Emelin a été le joueur choisi par les Golden Knights de Vegas. Emelin est par la suite passé aux Predators de Nashville… Le jeune défenseur Nathan Beaulieu a été échangé aux Sabres de Buffalo... Les attaquants Bryan Flynn, Dwight King et Steve Ott ainsi que le défenseur Nikita Nesterov sont devenus joueurs autonomes sans compensation et ont quitté l'équipe.

Cognent à la porte

Il y aura de la place à l'attaque et déjà l'entraîneur Claude Julien a annoncé que le Québécois Charles Hudon se verra offrir toutes les chances au monde de faire ses preuves au prochain camp d'entraînement, après trois saisons passées dans la Ligue américaine de hockey (LAH)… L'imposant Michael McCarron en est un autre qui obtiendra une sérieuse audition. L'équipe a préféré le garder dans son giron au cours de la dernière ligne droite de la saison dernière… En défense, il sera intéressant de voir si le Tchèque Jakub Jerabek pourra mériter un poste, lui qui tentera sa chance en Amérique à l'âge de 26 ans.

Ce dont ils ont encore besoin

Tout au haut de la liste d'épicerie de Bergevin, figurent assurément des noms de défenseurs gauchers et d'attaquants du top-6, dans l'ordre ou le désordre. La clé de l'énigme en défense pour le DG serait possiblement la remise sous contrat du vétéran Markov. Il lui reste un montant d'un peu plus de 9 millions $ afin de compléter ses emplettes. À moins qu'il ne procède à une autre transaction. 

Pour les poolers

Il y a eu passablement d'action à Montréal depuis le début de la saison morte. Marc Bergevin a d'abord mis la main sur Jonathan Drouin, ce qui représente un bel ajout à l'attaque des Canadiens, particulièrement sur le jeu de puissance. Le CH a toutefois cédé Mikhail Sergachev pour acquérir Drouin, en plus d'échanger Nathan Beaulieu aux Sabres de Buffalo. Avec la situation d'Andrei Markov, qui n'a toujours pas de contrat, la brigade défensive du Tricolore est subitement en manque d'arrières capables de faire circuler la rondelle vers l'avant. L'absence d'Alex Radulov saura-t-elle être comblée par Drouin et de jeunes joueurs comme Charles Hudon? Si certains attaquants comme Brendan Gallagher et Tomas Plekanec peuvent rebondir après une saison difficile, l'offensive des Canadiens ne sera pas en trop mauvaise posture.

Alignement prévu

Jonathan Drouin - Alex Galchenyuk - Artturi Lehkonen
Max Pacioretty - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Andrew Shaw - Tomas Plekanec - Ales Hemsky
Andreas Martinsen -- Torrey Mitchell - Paul Byron

Karl Alzner - Shea Weber
David Schlemko - Jeff Petry 
Brandon Davidson - Jordie Benn

Carey Price
Al Montoya

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