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Marc Bergevin a pris le taureau par les cornes

Le directeur général du Tricolore a joué gros en échangeant P.K. Subban

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH et l'avalanche d'activités sur le marché des joueurs autonomes, LNH.com analyse l'alignement de chaque équipe, maintenant que l'été est bien entamé. Aujourd'hui, les Canadiens de Montréal:

MONTRÉAL - Marc Bergevin a décidé de prendre le taureau par les cornes à la suite de la saison cauchemardesque des Canadiens de Montréal, quitte à s'attirer les foudres des partisans en échangeant un des joueurs les plus populaires de l'équipe.

 

Après avoir affirmé en avril qu'il n'envisageait pas de procéder à une refonte en profondeur de la formation, le directeur général a ébranlé les colonnes du temple, le 29 juin, en cédant le défenseur P.K. Subban aux Predators de Nashville afin de mettre la main sur le vétéran défenseur Shea Weber.

 

La transaction, qui a marqué le début de « l'été P.K. » au Québec, a suscité de vives réactions et des débats houleux. Elle n'a pas fini de faire jaser dans les chaumières…

Bergevin a joué gros, il le sait. Il s'est dit prêt à composer avec les répercussions de la plus importante décision qu'il a prise depuis son arrivée en poste, au printemps de 2012.

Le directeur général avait envoyé quelques jours plus tôt l'attaquant Lars Eller aux Capitals de Washington et obtenu Andrew Shaw des Blackhawks de Chicago, immédiatement après la sélection d'Auston Matthews par les Maple Leafs de Toronto lors de la séance de repêchage de la LNH, le 24 juin, à Buffalo.

Le 1er juillet, il a puisé dans le bassin des joueurs autonomes sans compensation, en engageant le talentueux attaquant russe Alexander Radulov et le gardien réserviste Al Montoya.

Les acquisitions de Shaw et de Weber s'inscrivent dans la volonté de rehausser le leadership au sein de l'équipe - une lacune la saison dernière au moment où le château de cartes s'est écroulé en l'absence du gardien Carey Price.

Voici un survol de leur alignement après le repêchage et le marché des joueurs autonomes :

ACQUISITIONS IMPORTANTES : Shea Weber, D : La pression sera forte sur le vétéran qui aura 31 ans le 14 août, mais il est bien outillé pour faire face à la musique. Sa pugnacité et son foudroyant lancer frappé devraient lui permettre de vite se gagner une légion d'admirateurs. Son expérience et son leadership auront un effet apaisant sur le groupe, surtout sur le capitaine Max Pacioretty. Price appréciera grandement d'avoir ce pan de mur devant lui. Le gardien et lui pourront cimenter la bonne relation qu'ils entretiennent au cours du tournoi de la Coupe du monde en septembre … Alexander Radulov, AD : Bergevin devait dénicher un attaquant de haut calibre et il s'est tourné vers la solution la moins onéreuse, mais la plus risquée. La mise sous contrat de Radulov pour une saison au salaire de 5,75 millions $ peut s'avérer une aubaine, si le Russe a effectivement mis derrière lui ses erreurs de jeunesse comme on le prétend. À l'âge de 30 ans, après une absence de quatre ans de la LNH, il sera intéressant de voir s'il peut être dominant … Andrew Shaw, AD : Brendan Gallagher ne sera plus le seul à brasser la cabane. Il aura de l'aide d'un autre fougueux attaquant. Shaw, 24 ans, a déjà deux bagues de la Coupe Stanley aux doigts. Sa polyvalence est un autre de ses atouts. Il s'est dit prêt à évoluer à toutes les positions à l'attaque. Il peut également venir en renfort au sein d'un des principaux trios, en plus d'être efficace tant en infériorité numérique qu'en supériorité ... Al Montoya, G : L'engagement du vétéran âgé de 31 ans s'avère une police d'assurance, au cas où vous savez quoi. Tout de même, le jeune Mike Condon doit voir dans l'arrivée de Montoya une forme de désaveu pour ses efforts de la saison dernière. Condon a tenu le fort tant bien que mal en pleine tourmente et il n'est pas à blâmer pour la déroute de l'équipe. Montoya a été un bon second au vétéran Roberto Luongo chez les Panthers de la Floride au cours des deux dernières saisons ... Zach Redmond, D : Redmond a disputé 37 matchs dans l'uniforme de l'Avalanche du Colorado, la saison dernière, amassant six points et présentant un différentiel en défense de plus-5. Âgé de 27 ans, il a accepté un contrat de deux saisons s'élevant à 1,225 million $, le 1er juillet. L'Américain, qui lance de la droite, a un bagage de 114 matchs dans la LNH.

DÉPARTS CLÉS : P.K. Subban, D : Le départ de Subban va créer un énorme vide dans le cœur des partisans et ramener de la quiétude dans l'entourage de l'équipe. Son exubérance pouvait finir par tomber sur les nerfs de coéquipiers, principalement au cours d'une saison de misère comme la saison dernière. Il y aura tout de même de ces moroses soirées de novembre au Centre Bell où on s'ennuiera de son style électrisant, qui faisait parfois damner l'entraîneur Michel Therrien ... Lars Eller, C : Le Danois quitte les Canadiens après six saisons sans avoir rempli ses promesses, à titre de premier choix de repêchage des Blues de St. Louis (2007). Le déblocage espéré à l'attaque n'a jamais eu lieu pour celui qui a obtenu entre 25 et 30 points dans cinq saisons, après avoir connu une première saison de 17 points. À l'âge de 27 ans, il s'est établi comme un bon joueur de centre de troisième trio. C'est le rôle qu'il campera au sein des Capitals.

COGNENT À LA PORTE : Charles Hudon, AG: À lui de prouver qu'il a fait ses classes dans la Ligue américaine de hockey (LAH) après avoir amassé 110 points en 142 matchs au cours des deux dernières saisons. Le Québécois âgé de 22 ans a goûté au style de jeu de la LNH, en disputant trois matchs chez les Canadiens la saison dernière, et il se dit plus affamé que jamais … Michael McCarron, C : Les dirigeants continuent de dire que le premier choix de l'équipe en 2013 demeure un « projet à long terme », même s'il a pris part à 20 matchs dans la LNH, la saison dernière - sa première chez les professionnels. Le joueur de centre format géant (6 pieds 6 pouces, 231 livres) a dit que l'expérience lui avait permis de constater ce qui lui manquait et qu'il passerait son été à améliorer son explosion sur patins et sa force physique … Artturi Lehkonen, AG : Le Finlandais âgé de 21 ans a aidé l'équipe de Frolunda à remporter le championnat de la Ligue élite de la Suède, la saison dernière. L'ailier gauche de petite taille (5 pieds 11 pouces, 175 livres) a récolté 33 points en 49 matchs en saison régulière, en plus d'inscrire 11 buts et 19 points en 16 rencontres en séries éliminatoires.

CE DONT ILS ONT ENCORE BESOIN : D'un autre attaquant de premier plan, préférablement d'un joueur de centre. L'équipe a éprouvé énormément de difficulté à marquer des buts, la saison dernière. Il faudra voir si les succès tardifs à la position de centre d'Alex Galchenyuk n'étaient qu'un mirage ou le début de sa véritable éclosion. Même si le troisième espoir réclamé de la séance de repêchage 2012 reprend là où il a laissé, le CH serait bien servi par un autre centre productif afin d'épauler le vétéran Tomas Plekanec … On pourrait ajouter sous cette rubrique que les Canadiens auront également besoin d'un peu de chance parce qu'il ne faudrait pas que Price s'absente de nouveau pour une longue période.

À SURVEILLER POUR LES POOLERS : La brigade défensive du Tricolore a été chamboulée par la transaction de Subban. Le grand gagnant pourrait bien être Nathan Beaulieu. L'entraîneur Michel Therrien pourrait vouloir jumeler Weber à un partenaire plus mobile qu'Andrei Markov. Si Beaulieu parvient à prouver qu'il peut tenir tête aux meilleurs éléments des rivaux, il pourrait connaître une véritable éclosion aux côtés de Weber et voir sa production presque doubler en 2016-17, surtout que son rôle en avantage numérique devrait augmenter. Beaulieu a été jumelé à Subban à quelques reprises la saison dernière et il n'avait pas particulièrement mal paru. - Sébastien Deschambault

ALIGNEMENT PROJETÉ

Max Pacioretty - Alex Galchenyuk - Brendan Gallagher
Daniel Carr - Tomas Plekanec - Alexander Radulov
Andrew Shaw - David Desharnais - Sven Andrighetto
Paul Byron - Philip Danault - Torrey Mitchell

Andrei Markov - Shea Weber
Nathan Beaulieu - Jeff Petry
Alexei Emelin - Mark Barberio

Carey Price
Al Montoya

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