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Marc-André Fleury sera probablement devant le filet des Penguins

Il devrait amorcer la deuxième ronde à la place de Matt Murray, qui n'a toujours pas patiné après s'être blessé au bas du corps

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Marc-Andre Fleury sera vraisemblablement le gardien partant des Penguins de Pittsburgh lorsque ceux-ci vont amorcer leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Est.

Matt Murray, le gardien numéro un de Pittsburgh à l'aube des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, n'a pas patiné depuis qu'il a subi une blessure au bas du corps au cours de la période d'échauffement du match no 1 contre les Blue Jackets de Columbus en première ronde. L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a indiqué que Murray et l'attaquant Carl Hagelin (bas du corps) ont tous deux subi des traitements hors glace samedi.

Sullivan a ajouté qu'il demeurait optimiste de voir Murray et Hagelin, ainsi que l'attaquant Chris Kunitz (bas du corps) et le défenseur Chad Ruhwedel (haut du corps), effectuer un retour à un moment ou un autre au cours du tournoi printanier. Kunitz et Ruhwedel ont patiné en solitaire samedi.

« Nous espérons revoir tous ces joueurs dans un avenir plus ou moins rapproché, a déclaré Sullivan. Nous ne voulons pas fournir d'échéanciers puisque cela ne serait pas logique selon moi. Lorsqu'ils s'approcheront d'un retour, nous vous tiendrons au courant.

« Vous allez vous en rendre compte de toute manière puisqu'ils vont se joindre à nous à l'entraînement. Nous espérons toutefois que nous allons récupérer tous ces joueurs. »

Entre temps, les Penguins sont à l'aise de miser sur Fleury comme gardien partant.

Fleury présente une moyenne de buts alloués de 2,52 et un pourcentage d'arrêts de ,933 en cinq départs en première ronde. Il a accordé quatre buts sur 123 tirs en trois parties à domicile au cours de cette série.

Pittsburgh a remporté la série quatre de sept 4-1 à l'aide d'un gain de 5-2 dans le match no 5 au PPG Paints Arena jeudi au cours duquel Fleury a repoussé 49 des 51 rondelles dirigées vers lui.

Les Penguins vont affronter les Capitals de Washington ou les Maple Leafs de Toronto en deuxième ronde. Les Capitals mènent la série quatre de sept 3-2 alors que le match no 6 aura lieu au Air Canada Centre dimanche (19 h (HE); TVAS, NBCSN, SN, CSN-DC).

L'attaquant des Penguins Evgeni Malkin a admis qu'il s'attendait à ce que Fleury soit le partant au début de la deuxième ronde.

« Nous aimons beaucoup [Fleury]. J'ai joué avec lui pendant environ 10 ans et il est une très bonne personne, ainsi qu'un bon gardien, a noté Malkin. Ce fut une année difficile. La dernière année a été difficile pour lui, mais il a continué à sourire. Il est un gars fantastique.

« Nous aimons également Murray. Il a subi plusieurs blessures cette année. Ce fut une saison difficile, mais j'espère qu'il pourra revenir au jeu. Cette équipe mise sur deux gardiens numéro un. Mais [Fleury] a très bien joué. Je crois qu'il va amorcer la prochaine série. »

Murray, qui a conservé une fiche de 15-6 pour mener les Penguins à la conquête de la Coupe Stanley le printemps dernier, a raté les neuf premiers matchs de la saison régulière après s'être fracturé la main le 19 septembre alors qu'il évoluait pour Équipe Amérique du Nord à la Coupe du monde de hockey 2016. Il a stoppé 32 lancers à son premier départ de la saison, un gain de 5-1 contre les Ducks d'Anaheim le 2 novembre.

Après avoir partagé le rôle de partant avec Fleury tôt dans la saison, Murray s'est emparé du poste de numéro un à Pittsburgh. Il a montré un dossier de 32-10-4 avec une moyenne de buts alloués de 2,41 et un pourcentage d'arrêts de ,923 en 49 présences devant le filet à sa deuxième campagne dans la LNH.

Le nombre de départs de Fleury est passé de 58 la saison dernière, alors qu'il avait subi deux commotions cérébrales, à 34 en 2016-17. Il a présenté une fiche de 18-10-7 avec une moyenne de 3,02, sa plus élevée depuis 2005-06, et un pourcentage d'arrêts de ,909, son plus bas depuis 2009-10. 

Avec quelques jours de repos entre les deux séries, et le retour en force de Fleury en première ronde, les Penguins ne ressentent pas la pression de précipiter la récupération de Murray.

« C'est bon pour tout le monde de s'éloigner de la patinoire quelque peu, et les joueurs blessés peuvent simplement obtenir du repos et tenter de guérir, a souligné le défenseur Brian Dumoulin. Espérons que nous pourrons récupérer quelques joueurs lorsque nous reprendrons l'action. »

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