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Marc-André Fleury réalise 49 arrêts et les Penguins remportent leur série

Les champions en titre éliminent les Blue Jackets en cinq matchs et accèdent au deuxième tour

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh n'ont pas connu l'un de leurs meilleurs matchs jeudi, mais, heureusement pour eux, Marc-André Fleury était au sommet de sa forme.

Marc-André Fleury a bloqué 49 tirs pour les Penguins de Pittsburgh qui, en l'emportant par la marque de 5-2 lors du match no 5, ont mis un terme à leur série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Blue Jackets de Columbus au PPG Paints Arena jeudi.

Les champions en titre de la Coupe Stanley ont remporté la série quatre de sept 4-1 et accèdent au deuxième tour, où ils affronteront les Capitals de Washington ou les Maple Leafs de Toronto.

En décrochant sa 57e victoire en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, Fleury a ravi à Tom Barrasso le titre du gardien de but des Penguins le plus victorieux en séries.

Video: Rust et Fleury aident à éliminer les Blue Jackets

Au cours des présentes séries, Fleury a accordé quatre buts sur 123 tirs en trois matchs à domicile, après avoir pris la relève de Matt Murray, blessé lors de la période d'échauffement du match no 1.

Fleury place ce gain près du sommet de sa liste de victoires mémorables à Pittsburgh.

« C'est assurément l'une de mes plus grandes victoires, a déclaré le gardien de but de 32 ans. Remporter une telle victoire devant nos partisans et pouvoir la savourer en pensant à leurs encouragements tout au long de la saison et durant ces dernières années me réjouit. Les cris de la foule me donnent toujours la chair de poule et m'enivrent. Je suis heureux d'avoir pu contribuer aux succès de l'équipe ce soir. »

Bryan Rust a touché la cible à deux reprises en deuxième période, après que Pittsburgh eut pris l'avance 1-0 grâce à un but de Phil Kessel en première période. Sidney Crosby et Scott Wilson ont secoué les cordages pour les Penguins en troisième période et Evgeni Malkin a obtenu trois mentions d'aide. Ce dernier mène le classement des pointeurs en séries avec 10 points.

Après que l'attaquant des Blue Jackets Sam Gagner eut écopé d'une pénalité pour avoir retenu à 8:41 de la première période, Kessel a redonné l'avance aux Penguins à 9:07. Il a remis la rondelle à Justin Schultz le long de la ligne bleue avant d'accepter une passe en retour près du cercle gauche. Kessel s'est alors servi de son coéquipier Patric Hornqvist comme écran pour réussir son deuxième but en supériorité numérique de la série. Kessel a également obtenu deux aides dans la rencontre.

Rust a fait mouche à 1:07 en deuxième période pour gonfler l'avance des siens à 2-0 avant de répéter l'exploit à 3:50 pour creuser l'écart à 3-0. Il a ainsi porté sa récolte offensive en séries à cinq buts.

William Karlsson a porté la marque 3-1 à 9:30 de la deuxième période et Boone Jenner a réduit l'écart à 3-2 en supériorité numérique à 12:24. Le but de Jenner a été approuvé après que la reprise vidéo eut confirmé qu'il n'y avait pas eu de bâton élevé sur la séquence.

Columbus a dominé Pittsburgh 51-32 au chapitre des tirs, avec notamment un avantage de 36-20 au cours des deux dernières périodes.

« Cela témoigne d'un véritable effort collectif, a confié l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella. J'aime notre groupe de joueurs. Vraiment, j'aime cette équipe. »

Sur le jeu de puissance, les Penguins ont pris l'avance 4-2 à 5:31 de la troisième période sur un but de Crosby, puis Wilson a porté la marque à 5-2 en réussissant son premier but en séries dans la LNH moins d'une minute plus tard.

L'attaquant et capitaine des Blue Jackets Nick Foligno, gêné par une blessure au bas du corps, a été rayé de l'alignement après avoir participé à la séance d'échauffement avec ses compagnons de trio habituels Brandon Dubinsky et Cam Atkinson.

Washington et Toronto ont chacun remporté deux matchs dans leur série de premier tour et la cinquième partie aura lieu vendredi.

But du match

Du cercle droit, Crosby redonne une avance de deux buts aux Penguins. Il pose un genou sur la glace et décoche sans attendre un tir vif qu'il loge près du poteau droit.

Video: CBJ@PIT, #5: Crosby décoche un tir parfait en A.N.

Arrêt du match

Après avoir stoppé un tir de Gagner, Fleury étire la jambière gauche pour frustrer Jenner avant d'immobiliser le disque, préservant ainsi l'avance de 3-2 des Penguins avec 2:40 à écouler en deuxième période.

Jeu du match

Jenner secoue les cordages après que Seth Jones eut été oublié devant le filet de Fleury. Ce dernier sort la mitaine pour bloquer le tir de Jones, mais Jenner fonce vers le filet et frappe le disque au vol dans le fond de la cage des Penguins malgré les efforts de Rust qui tente désespérément d'intercepter la rondelle. Celle-ci finit par trouver le fond du filet et Jenner célèbre son deuxième but des présentes séries.

Video: CBJ@PIT, #5: Jenner rétrécit l'écart en A.N.

Sous le radar

Dans les premiers instants de la première période, le défenseur des Penguins Olli Maatta vole un but aux Blue Jackets alors qu'un tir de Josh Anderson semble se diriger dans le fond de la cage des Penguins. Maatta parvient in extremis à intercepter le disque en plein vol.

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Ce qu'ils ont dit

« Il y a plusieurs aspects de notre jeu que nous pouvons améliorer. Au premier tour des séries, nous venons de croiser le fer avec l'une des meilleures équipes de la ligue... J'estime que nous jouerons encore mieux dans les jours à venir. » - L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan

« Cette défaite fait mal, mais nous avons la chance de pouvoir compter sur un très bon groupe de joueurs. Nous devons tirer des leçons de cette défaite, mais, pour le moment, nous sommes très déçus. » - Le gardien de but des Blue Jackets Sergei Bobrovsky

« Il y a plusieurs points positifs à tirer de notre saison, mais nous voulions continuer à jouer et remporter la Coupe Stanley. Ce genre d'occasion est rare et nous avons raté notre chance cette année. » - L'attaquant des Blue Jackets Alexander Wennberg

Ce qu'il faut savoir

Columbus n'a jamais remporté de série éliminatoire depuis son entrée dans la LNH en 2000-2001. Chacune des trois victoires en séries (3-12) de l'équipe a été remportée contre Pittsburgh. … Bobrovsky, qui a présenté une moyenne de buts alloués de 2,06 et un taux d'efficacité de ,931 en saison régulière, a accordé en moyenne 3,88 buts par match et a présenté un pourcentage d'arrêts de ,882 en séries. ... La fiche de Fleury en séries est maintenant de 57-46. … L'attaquant de Columbus Scott Hartnell a cumulé un temps de jeu de 8:31 après avoir été rayé de l'alignement lors du match no 4. … Crosby n'a besoin que de trois points supplémentaires en séries pour rejoindre Jaromir Jagr au deuxième rang des pointeurs dans l'histoire des Penguins (147), et de trois aides en séries pour égaliser la plus haute marque à ce chapitre dans l'histoire des Penguins (96) détenue par Mario Lemieux.

La suite

Blue Jackets : Saison terminée

Penguins : Deuxième ronde des séries dans l'Association de l'Est (dates à déterminer)

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