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Connor McDavid représente un gros défi pour les Maple Leafs

Le premier trio de Toronto tentera de freiner la recrue électrisante des Oilers

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON -- Le joueur de centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid idolâtrait les Maple Leafs de Toronto pendant son enfance et il a hâte d'affronter l'équipe de sa ville natale pour une première fois, jeudi au Rexall Place.

McDavid a raté le premier affrontement des Oilers et des Maple Leafs cette saison, le 30 novembre à Toronto, en raison d'une fracture à la clavicule.

« J'ai tellement hâte, c'était mon équipe préférée quand je grandissais dans la région de Toronto », a déclaré McDavid, originaire de Richmond Hill, en Ontario. « C'était l'équipe que je suivais le plus et ce sera très cool d'avoir une chance de les affronter. »

McDavid, 19 ans, a raté 37 rencontres après être entré en collision avec la rampe face aux Flyers de Philadelphie le 3 novembre. Le premier choix du repêchage 2015 de la LNH a amassé deux buts et cinq aides en cinq rencontres depuis son retour dans l'alignement des Oilers.

« Je me sens bien, a affirmé McDavid. Il y a eu de bons matchs et des matchs difficiles. Il reste certainement place à amélioration, mais il y a aussi beaucoup de bonnes choses sur laquelle on peut bâtir. Je sais que j'ai créé un peu de chimie avec mes compagnons de trio [Jordan Eberle et Benoit Pouliot], j'espère que ça se poursuivra. »

McDavid a inscrit un but et il a ajouté deux mentions d'aide lors de son premier match de retour, un gain de 5-1 face aux Blue Jackets de Columbus le 2 février. Nommé recrue du mois d'octobre dans la LNH avant sa blessure, il est un des meilleurs joueurs des Oilers depuis son retour.

« [McDavid] est un joueur d'élite, il peut patiner, il est très rapide en territoire neutre et il possède un bon QI de hockey, a lancé l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock. Il semble qu'il deviendra un très bon joueur dans la Ligue nationale de hockey. Je ne l'ai jamais vu en personne, ce sera ma première opportunité. Il est un bon jeune homme. Je l'ai rencontré avant le repêchage et il semble être un joueur électrisant. »

Toronto a perdu ses deux dernières parties et sera privé du centre Nazem Kadri, qui s'absentera en raison d'une blessure au bas du corps.

Le nouveau défenseur des Maple Leafs Jared Cowen ne sera pas non plus dans l'alignement en raison des douleurs aux hanches, selon ce qu'a indiqué Babcock.

En l'absence de Kadri, Peter Holland va pivoter le premier trio des Maple Leafs. Son trio devrait faire face à celui de McDavid.

« Je devrai être prêt à patiner ce soir, a avoué Holland. J'ai vu certaines vidéos de McDavid, il s'envole et il fait de belles manœuvres à pleine vitesse, il effectue de belles passes et il voit toute la patinoire. Je devrai bouger mes patins pour m'assurer que je serai entre lui et mon filet. »

Le gardien Cam Talbot sera devant le filet des Oilers, tandis que Jonathan Bernier répondra à l'appel pour les Maple Leafs.

Voici les alignements projetés:

MAPLE LEAFS

Michael Grabner - Peter Holland - Leo Komarov

Daniel Winnik - Nick Spaling - Josh Leivo

Colin Greening - Mark Arcobello - PA Parenteau

Rich Clune - Byron Froese - Brad Boyes

Matt Hunwick - Morgan Rielly

Jake Gardiner - Roman Polak

Martin Marincin - Frank Corrado

Jonathan Bernier

James Reimer

Blessés: Nazem Kadri (bas du corps), James van Riemsdyk (pied), Stephane Robidas (bas du corps), Tyler Bozak (haut du corps), Joffrey Lupul (torse), Shawn Matthias (coup du lapin), Milan Michalek (doigt fracturé), Jared Cowen (hanches)

Rayé de l'alignement: Aucun

OILERS

Taylor Hall - Leon Draisaitl - Teddy Purcell

Benoit Pouliot - Connor McDavid - Jordan Eberle

Zack Kassian - Mark Letestu - Nail Yakupov  

Iiro Pakarinen - Matt Hendricks - Lauri Korpikoski  

Andrej Sekera - Mark Fayne

Darnell Nurse - Justin Schultz

Brandon Davidson - Eric Gryba

Cam Talbot

Laurent Brossoit

Blessés: Oscar Klefbom (bas du corps), Andrew Ference (hanche), Ryan Nugent-Hopkins (main)

Rayés l'alignement: Adam Clendening, Anton Lander

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