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Maple Leafs: Gauthier va faire ses débuts dans la LNH

Malade, Eichel sera absent du côté des Sabres

par Mike Brophy / Correspondant LNH.com

TORONTO - Le joueur de centre recrue des Sabres de Buffalo Jack Eichel ratera le match contre les Maple Leafs de Toronto samedi en raison d'un virus.

Eichel, qui domine les Sabres avec 22 buts et qui est le deuxième marqueur avec 49 points, était un des deux joueurs de l'équipe qui avaient pris pris aux 72 première rencontres. Le défenseur Ramus Ristolainen est l'autre.

Dans le camp des Maple Leafs, Frederik Gauthier sera le 11e membre de l'organisation qui effectuera ses débuts dans la LNH cette saison.

Gauthier, un centre de 6 pieds 5 pouces et 215 livres, a été le choix de première ronde des Maple Leafs (21e au total) au repêchage 2013 de la LNH. Il a récolté cinq buts et 16 points en 52 parties avec les Marlies de Toronto dans la Ligue américaine de hockey cette saison. Gauthier et l'attaquant Josh Leivo ont été rappelés des Marlies pour remplacer les attaquants blessés Peter Holland et Leo Komarov, ainsi que le centre Brooks Laich, qui s'est absenté pour des raisons personnelles.

La plus grande lacune de Gauthier est son coup de patin, mais il a travaillé très fort avec l'entraîneuse de patinage des Maple Leafs Barb Underhill, et l'amélioration a été notable à ce chapitre cette saison.

« Nous avons ajusté mes patins et travailler avec elle m'a beaucoup aidé », a affirmé Gauthier, qui a représenté le Canada à deux reprises au Championnat mondial junior de la FIHG. « Travailler avec Barb m'a beaucoup rapporté jusqu'ici. »

Gauthier a exercé une forte présence en défensive avec les Marlies. Bien que l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock ait affirmé qu'il lui manquait encore au moins une saison avant d'être un sérieux candidat pour un poste à temps plein dans la LNH, Gauthier assure qu'il s'attend à bien cadrer contre les Sabres.

« Je vais jouer avec intensité dans les coins et faire du bon travail en défensive, a expliqué Gauthier. Je tente également de générer un peu d'attaque. Je pense que je lis bien le jeu et je devrais être en mesure dans la LNH également. Ils ne m'ont pas dit ce qu'ils attendaient de moi, mais peu importe ce qu'on veut que je fasse, je vais le faire. Jouer dans la LNH signifie beaucoup pour moi. Chaque joueur veut jouer dans cette ligue, et je vais faire de mon mieux pour voir ce qui va se passer. »

Les Maple Leafs sont décimés par les blessures. Parmi les joueurs qui se trouvent dans l'alignement, on retrouve plusieurs joueurs qui ont passé la majeure partie de la saison avec les Marlies : les attaquants Zach Hyman, Connor Brown, William Nylander et Nikita Soshnikov, ainsi que les défenseurs Rinat Valiev et Viktor Loov.

Nylander a mentionné qu'il avait remarqué une grande amélioration dans le jeu de Gauthier cette saison.

« C'est bien de le voir ici, a noté Nylander. C'est un travailleur acharné. Il est devenu beaucoup plus rapide, et c'est toujours agréable de voir des joueurs s'améliorer au cours d'une saison. Il est un joueur imposant et lourd, alors je pense qu'il va bien se débrouiller dans le cercle des mises en jeu. Il est fiable dans les coins, et il crée des occasions de marquer pour ses compagnons de trio. »

Babcock a indiqué que la première chose que l'on remarque à propos de Gauthier, c'est son gabarit.

« Chaque fois que je l'ai regardé aujourd'hui, il mesurait 6 pieds 5 pouces, a blagué Babcock. J'aime cela. Il est un homme imposant, la question est de savoir s'il est capable de suivre le rythme. Peut-il traverser la patinoire et revenir? Chaque entraîneur qui l'a dirigé lui a confié beaucoup de temps de glace. Cela doit vouloir dire qu'il est bon défensivement et qu'il possède un bon QI de hockey. Vous ne pouvez jouer le type de minutes qu'il a reçues dans le junior, au Championnat mondial junior et cette saison avec les Marlies si vous ne possédez pas un bon sens du jeu. »

Les Sabres ont remporté deux de leurs trois derniers matchs, et ils ont vaincu les Sénateurs d'Ottawa 3-1 vendredi. Ils ne se sont pas entraînés samedi matin. Le défenseur Chad Ruhwedel a été cédé à Rochester dans la LAH, ce qui laisse entendre que Carlo Colaiacovo pourrait effectuer un retour au jeu après avoir raté le match de vendredi en raison d'une blessure au bas du corps.

Voici les alignements prévus des Sabres et des Maple Leafs :

SABRES
Evander Kane - Ryan O'Reilly - Nicolas Deslauriers
Zemgus Girgensons - David Legwand - Sam Reinhart
Marcus Foligno - Johan Larsson - Brian Gionta
Daniel Catenacci - Cal O'Reilly - Matt Moulson
 
Josh Gorges - Rasmus Ristolainen
Jake McCabe - Zach Bogosian
Mark Pysyk - Carlo Colaiacovo
 
Chad Johnson
Nathan Lieuwen
 
Blessés : Robin Lehner (cheville), Cody Franson (cou), Tyler Ennis (commotion cérébrale), Cody McCormick (caillot sanguin), Jack Eichel (virus).
Rayé de l'alignement : Aucun
 
MAPLE LEAFS
Michael Grabner - Nazem Kadri - Nikita Soshnikov
Zach Hyman - William Nylander - PA Parenteau
Josh Leivo - Frederik Gauthier - Connor Brown  
Colin Greening - Ben Smith - Milan Michalek

Morgan Rielly - Martin Marincin  
Jake Gardiner - Connor Carrick  
Rinat Valiev - Frank Corrado

Garret Sparks
Jonathan Bernier
 
Blessés : Leo Komarov (bas du corps), Stephane Robidas (bas du corps), James van Riemsdyk (pied), Joffrey Lupul (hernie sportive), Byron Froese (bas du corps), Matt Hunwick (hernie sportive), Tyler Bozak (commotion cérébrale), Brad Boyes (haut du corps), Viktor Loov (haut du corps), Peter Holland (haut du corps), Leo Komarov (bas du corps)
Rayé de l'alignement : Aucun

 

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