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Mike Babcock dirigera un 1000e match dans la LNH contre les Devils

Phaneuf, Lupul et Kadri atteindront aussi des jalons importants pour Toronto

par Mike Brophy / Correspondant LNH.com

TORONTO - Plusieurs plateaux importants seront atteints lorsque les Maple Leafs de Toronto vont accueillir les Devils du New Jersey au Air Canada Centre jeudi.

Non seulement l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock va-t-il diriger son 1000e match dans la LNH, le capitaine de Toronto Dion Phaneuf va disputer une 800e rencontre, l'ailier droit Joffrey Lupul une 700e partie et le centre Nazem Kadri un 300e match.

 

Babcock a déclaré que l'expérience était surévaluée lorsqu'il a fait ses débuts dans la LNH, mais il a changé d'avis depuis.

« À mesure que le temps passe, on comprend à quel point c'est important, a admis Babcock. Cela nous aide à prendre de meilleures décisions. Je suis devenu un bien meilleur entraîneur puisque je comprends ce que les athlètes traversent et à quel point cela peut être difficile mentalement. »

Babcock s'est joint aux Maple Leafs l'été dernier, alors qu'il a accepté un contrat de huit ans d'une valeur de 50 millions $. Il a mené les Red Wings de Detroit à la Coupe Stanley en 2008 et le Canada à la médaille d'or olympique en 2010 et 2014. Il a aussi permis au Canada de mettre la main sur la médaille d'or au Championnat du monde 2004 de la FIHG ainsi qu'au Championnat mondial junior 1997.

Babcock a été élogieux lorsqu'il a parlé du travail accompli par Phaneuf à titre de capitaine des Maple Leafs cette saison. Phaneuf a mentionné qu'il était spécial d'atteindre ce jalon.

« Cela montre simplement à quel point le temps passe vite, a souligné Phaneuf. J'ai apprécié chaque minute de ce parcours. Nous sommes très chanceux de pratiquer ce métier. Nous pratiquons un sport que nous aimions profondément en grandissant, et nous gagnons notre vie grâce à cela. »

Lupul a mentionné qu'il n'avait pas tendance à être très émotif par rapport à ces jalons, mais que le fait d'accéder au club des 700 matchs était important.

« J'étais un bon joueur lorsque j'étais enfant, mais je n'aurais jamais cru que j'allais faire carrière dans la LNH, encore moins que cette carrière serait aussi longue, a expliqué Lupul. Lorsque l'on commence à vieillir et que notre carrière progresse, on réalise que c'est un jalon important, surtout pour moi alors que plusieurs années ont été minées par les blessures, et que certaines personnes m'ont dit que je ne pourrais plus jouer. »

Les Devils vont confier le filet à Keith Kinkaid. Cory Schneider, qui a pris part au Match des étoiles Honda de la LNH, a indiqué qu'il allait être prêt pour la rencontre de samedi contre les Capitals de Washington malgré le fait qu'il soigne une blessure mineure dont la nature n'a pas été divulguée.

« Nous devons pouvoir compter sur deux gardiens, a affirmé l'entraîneur John Hynes. Nous disputons plusieurs séquences de deux matchs en deux soirs, et nous allons avoir une semaine difficile, alors c'est bien de pouvoir envoyer [Kinkaid] dans la mêlée et de lui permettre de trouver son rythme. »

Hynes a déclaré ne pas être inquiet du tout par la blessure de Schneider.

« Cory a disputé beaucoup de matchs de hockey, a noté Hynes, et nous allons avoir une courte pause avant de nous rendre à Washington alors nous avons besoin de Keith devant le filet, afin que Cory puisse se reposer physiquement et mentalement pour être prêt à jouer. »

Les Devils, qui viennent de l'emporter 3-2 contre les Rangers de New York mardi et qui sont sortis vainqueurs de cinq de leurs six derniers matchs, vont saluer le retour du défenseur John Moore, qui a raté trois matchs en raison d'une blessure au bas du corps.

Moore a indiqué qu'il avait trouvé très difficile de regarder les matchs de la galerie de presse alors que son équipe se battait pour demeurer dans la course pour une place de quatrième as afin d'accéder aux séries éliminatoires.

« C'est très difficile, a avoué Moore. C'est le moment le plus plaisant de la saison, surtout lorsque nous sommes en pleine course aux séries. Vous avez pu voir ce match l'autre soir contre les Rangers, à quel point le jeu était serré et à quel point les deux équipes voulaient ces deux points. Il est difficile d'être à l'écart pour des matchs comme ceux-là. »

Voici les alignements prévus des Devils et des Maple Leafs :

DEVILS

Joseph Blandisi - Adam Henrique - Lee Stempniak  
Sergey Kalinin - Travis Zajac - Kyle Palmieri  
Reid Boucher - Jacob Josefson - Tyler Kennedy  
Bobby Farnham - Stephen Gionta - Jordin Tootoo  

Andy Greene - Adam Larsson  
Éric Gélinas - David Schlemko  
Seth Helgeson - John Moore  

Keith Kinkaid  
Cory Schneider

Blessés : Jon Merrill (bras droit), Patrik Elias (genou droit), Jiri Tlusty (poignet droit).
Rayés de l'alignement : Stefan Matteau, Tuomo Ruutu, Damon Severson

MAPLE LEAFS

Peter Holland - Nazem Kadri - Leo Komarov
Michael Grabner - Tyler Bozak - Pierre-Alexandre Parenteau
Shawn Matthias - Nick Spaling - Daniel Winnik
Joffrey Lupul - Byron Froese - Rich Clune

Matt Hunwick - Morgan Rielly
Dion Phaneuf - Frank Corrado
Jake Gardiner - Roman Polak

James Reimer
Jonathan Bernier

Blessés : James van Riemsdyk (pied), Stéphane Robidas (bas du corps)
Rayés de l'alignement : Brad Boyes, Martin Marincin

 

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