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Maple Leafs : Laich de retour contre les Flames

Le vétéran a raté le dernier match pour des raisons personnelles; Bozak et Komarov toujours absents

par Mike Brophy / Correspondant LNH.com

TORONTO - Les Maple Leafs de Toronto vont saluer le retour du vétéran attaquant Brooks Laich lorsqu'ils vont recevoir la visite des Flames de Calgary au Air Canada Centre lundi.

Laich, qui a été acquis des Capitals de Washington le 28 février, a raté la partie de samedi contre les Sabres de Buffalo pour des raisons personnelles.

« Je suis très heureux d'être de retour, a affirmé Laich. Je devais m'occuper de quelque chose, et l'organisation a été fantastique. J'apprécie vraiment ce qu'ils m'ont permis de faire. Je devais m'absenter. Je ne veux pas trop en dire à ce sujet. Je suis reconnaissant envers l'organisation pour ce qu'elle m'a permis de faire, et je suis excité de recommencer à jouer au hockey. »

La transaction avec Toronto a fait passer d'un aspirant à la Coupe Stanley à une équipe de dernière place. Néanmoins, l'attaquant de 32 ans est véritablement enthousiaste à propos des perspectives d'avenir de sa nouvelle équipe.

« Je suis un membre des Maple Leafs, a noté Laich. Je suis passé à autre chose. Je pense que nous misons sur une très bonne équipe de hockey. Nous ne parlons pas de reconstruction. Je pense que nous pouvons nous battre tous les soirs. La chose que j'aime à propos de cette équipe, c'est qu'elle se bat pour chaque pouce. Les équipes qui se battent pour chaque pouce sont difficiles à affronter. Nous allons progresser, nous améliorer et travailler sur certaines choses. »

Les Maple Leafs espéraient compter sur le retour du centre Tyler Bozak et de l'ailier droit Leo Komarov contre les Flames. Bozak a raté les 20 dernières parties en raison d'une commotion cérébrale et pourrait jouer jeudi lorsque Toronto accueillera les Ducks d'Anaheim. L'entraîneur Mike Babcock a mentionné que Komarov allait probablement jouer contre Calgary, mais des tests sur sa blessure au bas du corps ont révélé qu'elle était plus grave que prévu. Il sera réévalué sur une base quotidienne, lui qui a raté les deux derniers matchs des siens.

Les Flames l'ont emporté 4-1 contre les Canadiens de Montréal dimanche et n'ont pas tenu d'entraînement matinal lundi. Le gardien Niklas Backstrom, acquis du Wild du Minnesota le 29 février, a disputé un premier match dans la LNH depuis le 13 janvier 2015 et a réalisé 21 arrêts pour signer la victoire.

« Ce fut fantastique », a souligné le centre des Flames Sean Monahan après la rencontre. « Il a travaillé si fort pour nous. Il se présente tous les jours et agit en véritable professionnel, et c'est de toute évidence une victoire importante pour lui, et nous voulions vraiment qu'il l'obtienne. »

Jonas Hiller devrait affronter les Maple Leafs.

Voici les alignements prévus des Flames et des Maple Leafs :

FLAMES
Johnny Gaudreau - Sean Monahan - Josh Jooris
Lance Bouma - Mikael Backlund - Michael Frolik
Micheal Ferland - Sam Bennett - Joe Colborne
Brandon Bollig - Matt Stajan - Garnet Hathaway

Freddie Hamilton - Mark Giordano
TJ Brodie - Dougie Hamilton
Jyrki Jokipakka - Jakub Nakladal

Jonas Hiller
Niklas Backstrom

Blessés : Karri Ramo (LCA), Ladislav Smid (haut du corps), Dennis Wideman (triceps)
Rayés de l'alignement : Deryk Engelland, Joni Ortio

MAPLE LEAFS
Michael Grabner - Nazem Kadri - Milan Michalek
Zach Hyman - William Nylander - PA Parenteau
Colin Greening - Brooks Laich - Ben Smith
Josh Leivo - Frederik Gauthier - Connor Brown  

Morgan Rielly - Martin Marincin  
Jake Gardiner - Connor Carrick  
Rinat Valiev - Frank Corrado

Jonathan Bernier
Garret Sparks

Blessés : Nikita Soshnikov (bas du corps), Leo Komarov (bas du corps), Stephane Robidas (bas du corps), James van Riemsdyk (pied fracturé), Joffrey Lupul (hernie sportive), Byron Froese (bas du corps), Matt Hunwick (hernie sportive), Tyler Bozak (commotion cérébrale), Brad Boyes (épaule), Viktor Loov (haut du corps), Peter Holland (haut du corps)
Rayés de l'alignement : Aucun

 

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