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Mantha a contrecarré les plans des Canadiens

Le Québécois a procuré la victoire aux Red Wings en prolongation

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Comme ils l'ont souvent fait cette saison, les Canadiens de Montréal ont gardé le meilleur pour la fin, mardi. Les maîtres incontestés des remontées victorieuses de troisième période dans la LNH, avec 11, sont toutefois tombés à court de l'exploit face aux Red Wings de Detroit, qui l'ont finalement emporté 2-1 en prolongation au Centre Bell. 

Le Québécois Anthony Mantha est venu contrecarrer les plans du Tricolore en marquant à l'aide d'un puissant tir des poignets, avec 50 secondes à jouer à la courte période de surtemps. C'était pour lui son 15e filet de la campagne.

« C'est un super "feeling", a commenté le gaillard natif de Longueuil. J'avais de la difficulté dernièrement à trouver le fond du filet. D'avoir finalement réussi à le faire à Montréal fait que c'est plus spécial. »  

Mantha, âgé de 22 ans, a marqué dans trois des cinq rencontres qu'il a jouées au Centre Bell en carrière. Mardi, il a fait mouche à l'aide de son septième lancer de la soirée.

Video: Résumé : Lehkonen aide le CH à soutirer un point

Artturi Lehkonen a tout de même permis aux Canadiens d'engranger un précieux point de classement qu'ils ne méritaient pas. 

Lehkonen, avec son 13e but de la saison, a provoqué la prolongation à 2:29 de la fin du troisième tiers. 

« C'est un gros point que nous avons soutiré parce que je n'ai pas trouvé que nous avions connu notre meilleur match », a affirmé l'entraîneur Claude Julien. « Les Red Wings ont bien joué. Ils nous ont fait la vie dure. Nous avons eu de la difficulté à pénétrer dans l'enclave. »

Avec la victoire des Sénateurs d'Ottawa face aux Bruins de Boston, le CH a vu fondre d'un point, de quatre à trois, son avance en tête de la section Atlantique. Les Sénateurs ont un match de plus à disputer. 

Justin Abdelkader, son septième, avait donné les devants 1-0 aux Red Wings (29-32-11) pendant un jeu de puissance dès la 53e seconde d'action.

Après avoir connu une fin de semaine parfaite contre les Sénateurs, les Canadiens (41-23-9) ont paru lents et désorganisés pendant la majeure partie de la soirée.

« Personne ne croyait que ce serait un match facile, a avancé le défenseur Jeff Petry. Le plan était d'amorcer la rencontre avec vigueur et de marquer les premiers. Le but qu'ils ont marqué tôt nous a déstabilisés. »

Heureusement que le gardien réserviste Al Montoya a été vigilant. Il a terminé la soirée avec 34 arrêts, incluant quelques beaux en surtemps.

« Il a été très bon, il aurait mérité un meilleur sort. Nous aurions pu et nous aurions dû marquer plus de buts pour lui », a mentionné Julien. 

À l'autre bout, Jimmy Howard a fait un arrêt de plus également sur un total de 36 lancers.

But du match

Celui de Lehkonen qui a en quelque sorte réchappé l'effort en demi-teinte des Canadiens.

Video: DET@MTL: Lehkonen crée l'égalité en fin de 3e période

« J'ai récupéré la rondelle libre dans notre territoire et j'ai entendu en passant près du banc mes coéquipiers me dire de patiner, a relaté le jeune Finlandais. C'est ce que j'ai fait. Les Red Wings apportaient des changements et il y avait beaucoup d'espace devant moi en zone centrale. En entrant, j'ai utilisé un de leurs défenseurs pour décocher un bon tir au but et j'ai touché la cible. »

Arrêt du match

Montoya face à Andreas Athanasiou qui a tenté de le surprendre en contournant vivement le filet, en prolongation. Le gardien a étiré la jambière gauche au bon endroit.

Video: DET@MTL : Montoya vole Athanasiou en prolongation

Sous le radar

Le défenseur Danny DeKeyser a connu une soirée difficile au rayon des revirements, avec cinq. Mais il a été l'acteur principal de la mise en scène du but gagnant. Il a effectué l'entrée de zone avec Alexander Radulov sur le dos, avant de refiler le disque à Mantha du revers en perdant l'équilibre.

Jeu du match

Le but de Mantha en prolongation. Le tir qu'il a décoché après s'être moqué d'Alex Galchenyuk en entrée de zone n'a donné aucune chance à Montoya.

Video: DET@MTL: Mantha effectue une feinte spectaculaire

Ce qu'ils ont dit

« Nous nous attendions à être meilleurs que ça. Nous étions en position de créer l'égalité en troisième période. Nous aurions souhaité afficher plus d'ardeur en première période. Nous n'avons pas été mauvais ni été bons. Il y a plusieurs aspects que nous pouvons améliorer. » -- Le capitaine des Canadiens Max Pacioretty.

« La principale différence ce soir par rapport à notre performance de lundi (défaite de 2-1 à Buffalo), c'est que notre niveau de compétitivité a été meilleur par un mille. Lundi, nous avons bien travaillé au cours des deux dernières périodes. Ce soir, ce n'était pas facile après avoir joué la veille et avec le déplacement. Les gars ont été très compétitifs. » -- L'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill.

Ce qu'il faut savoir

C'était une première au Centre Bell pour le défenseur québécois des Red Wings Xavier Ouellet, à sa 86e rencontre dans la LNH. Il ne s'est pas inscrit au score, mais il a connu une soirée de travail de près de 20 minutes de temps d'utilisation, avec trois tirs bloqués, un lancer cadré et une mise en échec. Il a par ailleurs commis deux revirements.

La suite

Canadiens : Poursuivent leur séjour à domicile face aux Hurricanes de la Caroline, jeudi (19 h 30 (HE); RDS, SNE, FS-CR).
Red Wings : Sont de retour à la maison pour un duel contre le Lightning de Tampa Bay, vendredi (19 h 30 (HE); FS-D, SUN).

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