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Malkin s'entraîne avec les Penguins et vise un retour contre les Oilers

L'attaquant, qui a raté les 10 derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps, demeurera à l'écart face aux Flyers

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Evgeni Malkin espère être de retour au jeu après une blessure au bas du corps quand les Penguins de Pittsburgh affronteront les Oilers d'Edmonton samedi.

Le joueur de centre de 33 ans s'est entraîné pour la première fois, lundi, après avoir raté les 10 derniers matchs de Pittsburgh. Il a participé à plusieurs exercices, prenant notamment des répétitions sur un cinquième trio et sur la deuxième vague du jeu de puissance. Il portait un chandail rouge interdisant les contacts.

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« Je me sens bien, a commenté Malkin. J'essaie de faire mon mieux. J'ai regardé les matchs et la façon dont Pittsburgh a joué. Ils ont été exceptionnels. Je veux faire de mon mieux et être de retour le plus vite possible. J'ai patiné chaque jour la semaine dernière. Nous verrons ce qui va se produire dans les prochains jours. »

Malkin ratera un 11e match consécutif quand les Penguins accueilleront les Flyers de Philadelphie, mardi au PPG Paints Arena (19 h HE, TVAS, ESPN+, ATTSN-PT, NBCSP, NHL.TV). Ils ne joueront pas lors des trois jours suivants avant de croiser le fer avec les Oilers à Pittsburgh.

La présence de l'attaquant Alex Galchenyuk et du défenseur Brian Dumoulin sera confirmée tout juste avant la rencontre de mardi après que les deux eurent participé à l'entraînement, selon ce qu'a dit Sullivan. Galchenyuk a raté neuf parties en raison d'une blessure au bas du corps, tandis que Dumoulin est à l'écart depuis quatre rencontres, blessé au bas du corps lui aussi.

Galchenyuk s'est entraîné à l'aile gauche du deuxième trio avec Nick Bjugstad au centre, là où Malkin joue normalement lorsqu'il est en santé. Dumoulin a repris sa place en défensive aux côtés de Kris Letang.

« C'est bien de retrouver les gars, a dit Dumoulin. Ç'a fait du bien de participer à un entraînement complet avec la plupart des joueurs. C'était plaisant de côtoyer l'équipe à nouveau. »

Malkin s'est blessé dans le deuxième match des Penguins cette saison, une victoire de 7-2 contre les Blue Jackets de Columbus le 5 octobre. Au milieu de la deuxième période, son patin a frappé celui de Letang, puis il est tombé dans la rampe.

« J'ai trouvé que Malkin avait l'air en forme sur la glace, a dit Sullivan. Il s'est entraîné avec Ty [Hennes], notre entraîneur des habiletés. Sa condition physique semblait bonne. Nous verrons comment il se portera après aujourd'hui. »

Pittsburgh a remporté six de ses 10 matchs sans Malkin, inscrivant en moyenne 3,1 buts par rencontre.

Video: BUF@PIT: Malkin nivelle la marque en A.N.

« Il est évidemment un élément important de nos succès », a souligné l'attaquant Patric Hornqvist. « Il est l'un des meilleurs joueurs au monde. Il nous manque sur la glace. Ce serait génial de le voir revenir au jeu bientôt. »

Malkin a entamé sa 14e saison dans la LNH avec un but dans un revers de 3-1 contre les Sabres de Buffalo en ouverture de saison le 3 octobre. Après ce match, il a indiqué que les Penguins n'étaient pas assez affamés.

En presque quatre semaines depuis, Malkin a dit voir Pittsburgh jouer avec un plus grand sentiment d'urgence.

« Je me rappelle que nous avions dit à quel point nous misons sur une bonne équipe, a dit Malkin. Nous comptons sur quatre bons trios. Nous n'avons pas bien joué dans le premier match, mais dans les deuxième et troisième rencontres ainsi qu'au cours des trois dernières parties, l'équipe a été exceptionnelle. Nous travaillons fort. Nos joueurs sont talentueux et notre jeu de puissance fonctionne bien.

« Nous devons travailler fort durant tout le match. Maintenant, nous avons cinq bonnes lignes. Les jeunes font du bon travail. Ils nous aident énormément. J'espère que nous continuerons à gagner à mon retour. J'ai besoin d'aider l'équipe et de lui conférer plus de talent et d'énergie. »

Malkin a obtenu 72 points (21 buts, 51 passes) en 68 matchs la saison dernière. Il a également mené les Penguins avec 89 minutes de punition et a affiché un différentiel de moins-25, son pire en carrière. Quand le camp d'entraînement s'est amorcé le 13 septembre, il a mentionné que ces statistiques l'avaient incité à s'entraîner plus vigoureusement qu'à l'habitude durant la saison morte.

Après l'entraînement de lundi, Malkin a dit qu'il était frustré de s'être blessé après deux matchs cette saison.

« Je m'ennuie tellement d'être sur la glace, a confié Malkin. Ça fait longtemps que je n'ai pas joué. J'ai raté les trois dernières semaines. C'est un peu difficile mentalement. J'essaie de rester positif, de faire de mon mieux et de travailler fort. »

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