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Malkin ratera le match no 2 chez les Penguins

Le joueur de centre demeure à l'écart du jeu en raison d'une blessure au bas du corps

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Evgeni Malkin ne sera pas en uniforme pour les Penguins de Pittsburgh contre les Capitals de Washington dans le match no 2 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Est, dimanche (15 h HE, NBC, CBC, TVAS).

Même si le centre de 31 ans s'est entraîné samedi, il n'est pas prêt à revenir au jeu à la suite d'une blessure au bas du corps subie lorsqu'il est entré en collision avec l'attaquant des Flyers de Philadelphie Jori Lehtera, qui est tombé sur la jambe gauche de Malkin, dans le match no 5 de la première ronde. Malkin, qui a terminé ce match, a amassé cinq points (trois buts, deux assistances) en cinq parties contre les Flyers. Il a raté le match no 6 de la série et le match no 1 contre les Capitals, que les Penguins ont remporté 3-2.

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« Oui, je crois. Nous sommes une meilleure équipe quand Geno est dans l'alignement, c'est évident. Cela dit, je ne pense pas que notre équipe cherche des excuses », a dit l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan lorsqu'on l'a questionné à savoir si les Penguins sont plus à l'aise de jouer sans Malkin, maintenant que ça dure depuis quelques matchs. « On essaie de se rassembler. Le joueur qui le remplace doit élever son jeu d'un cran. Il y a des joueurs capables de relever le défi dans l'équipe et ça donne à d'autres joueurs la chance de jouer un plus grand rôle et ces joueurs veulent profiter de ces occasions. »

« Je crois en ce groupe. Ils ont beaucoup d'expérience, ils sont durs, mais ç'a été difficile à regarder jeudi », a confié Malkin, samedi. « C'est 2-0. Tu perds, mais ils sont parvenus à marquer rapidement. C'est incroyable que nous ayons gagné ce match. Ils ont travaillé fort. Il y a des gars extraordinaires dans ce groupe. »

Riley Sheahan a pris la place de Malkin sur la deuxième ligne dans le match no 1, évoluant avec Phil Kessel et Dominik Simon. Sheahan, qui a joué 19 :15, a récolté trois points (un but, deux aides) en sept matchs lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2018.

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