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Malkin pouvait procurer aux Penguins un 13e titre des marqueurs en 21 ans

LNH.com @NHL

MONTREAL - Evgeni Malkin pouvait procurer aux Penguins un 13e titre de champion marqueur en l'espace de 21 ans. Il s'agit d'un sommet depuis l'agrandissement des cadres de 1967-68 dans la LNH.

Les Bruins de Boston et les Oilers d'Edmonton sont à égalité en deuxième place, avec sept titres chacun.

Trois joueurs - Mario Lemieux (six fois), Jaromir Jagr (cinq) et Sidney Crosby (un) - ont mis la main sur le trophée Art Ross.

"Je n'ai rien contre l'idée", a répondu Crosby quand on lui a demandé s'il verrait d'un bon oeil que Malkin et lui se livrent la lutte à chacune des saisons, comme c'était le cas pour Lemieux et Jagr dans les années 1990.

"Ce serait plaisant, a-t-il renchéri. ?a voudrait dire qu'on produit à l'attaque et qu'on aide l'équipe."

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Evgeni Malkin a beau prétendre que remporter le titre de champion marqueur de la LNH ne lui ferait pas un pli sur la différence, ses coéquipiers des Penguins de Pittsburgh n'en croient pas un mot.

"Il peut dire ce qu'il veut, au fond de lui-même je suis convaincu qu'il souhaite ardamment gagner le championnat des marqueurs", a déclaré l'attaquant Bill Guerin.

Malkin totalisait 112 points avant samedi, soit quatre de plus que son compatriote russe Alexander Ovechkin, des Capitals de Washington.

"Peu importe combien de fois il a minimisé l'importance d'enlever le titre en présence des médias, a ajouté le défenseur Brooks Orpik, c'est un objectif qu'il veut atteindre depuis le début de la saison, j'en suis assuré. C'est un athlète très compétitif. Cela dit, je sais qu'il va toujours faire passer les succès de l'équipe devant ses propres succès."

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Alex Tanguay a profité d'un congé dans le camp du Canadien, samedi. Le vétéran attaquant soigne-t-il une légère blessure? La présence du défenseur Mathieu Schneider dans la formation avait de quoi surprendre. Pour un joueur dont la saison était terminée, selon ce que des médias avaient rapporté en début de semaine, on peut parler de récupération miraculeuse dans son cas.

Outre Tanguay, les défenseurs Patrice Brisebois et Ryan O'Byrne n'ont pas joué.

Les attaquants Georges Laraque et Gregory Stewart ont été réintégrés dans la formation.

Rappelé mercredi de Hamilton, le jeune Yannick Weber a pris part à un deuxième match de suite.

Francis Bouillon et Sergei Kostitsyn demeurent sur la touche.

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Chez les Penguins, les services des Miroslav Satan, Mark Eaton et Craig Adams n'ont pas été requis.

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