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Malkin pourrait revenir au jeu dans le match no 2

Le joueur de centre a raté les deux dernières rencontres des siens en raison d'une blessure au bas du corps

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Evgeni Malkin s'est entraîné avec les Penguins de Pittsburgh, samedi, et on décidera avant la rencontre s'il affronte les Capitals de Washington dans le match no 2 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Est, dimanche au Capital One Arena (15 h HE, NBC, CBC, TVAS, NHL.TV).

Malkin, 31 ans, a subi une blessure au bas du corps quand il est entré en collision avec l'attaquant des Flyers de Philadelphie Jori Lehtera, qui est tombé sur sa jambe gauche, dans le match no 1 de la première ronde. Malkin a amassé cinq points (trois buts, deux assistances) en cinq rencontres contre les Flyers et il a raté les deux derniers matchs des siens.

Pittsburgh mène la série au meilleur de sept matchs 1-0.

« Je me sens tellement mieux et on verra comment je me sens ce soir et demain », a affirmé Malkin à la suite de son premier entraînement avec l'équipe depuis sa blessure. « Je n'avais pas patiné depuis une semaine. C'est dur à dire en ce moment. C'est un peu difficile. J'ai de la difficulté à respirer, mais je dois travailler un peu plus et aider l'équipe. »

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Malkin a patiné sur la quatrième ligne avec Zach Aston-Reese et Tom Kuhnackl à l'entraînement, mais l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a mentionné que s'il joue, il ne sera pas sur la quatrième ligne et ne sera pas limité.

« Si on décide d'insérer Geno dans l'alignement demain, il jouera, a indiqué Sullivan. Nous le placerons dans une position où il pourra utiliser ses forces et connaître du succès. »

Malkin veut revenir au jeu, mais il ne précipite pas les choses.

« J'espère que l'avantage numérique marquera, a-t-il commenté. J'essaierai d'être meilleur avec mes compagnons de trio. J'essaierai de faire de mon mieux, peu importe comment le match se déroule. Comme lors du dernier match, on perdait 2-0, puis on a gagné 3-2. Ils ont été capables de gagner sans moi. Nous affrontons une bonne équipe. Si je joue demain, je ferai de mon mieux. »

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Selon le joueur de centre Sidney Crosby, « Malkin nous donnerait assurément un gros coup de main. Je ne pense pas que tu remplaces un joueur comme lui. Il avait l'air en forme aujourd'hui et on est content de le voir avec nous. »

Les Penguins sont venus de l'arrière pour vaincre les Capitals dans le match no 1 sans Malkin et l'attaquant Carl Hagelin, qui a subi une blessure au haut du corps dans le match no 6 contre les Flyers. Hagelin ne s'est pas entraîné samedi.

« On a traversé tellement d'épreuves récemment », a affirmé l'ailier droit Patric Hornqvist. « L'an dernier, on a perdu notre meilleur défenseur Kris Letang dans les séries éliminatoires et l'année d'avant, on a perdu quelques bons joueurs également. Ç'a été la même chose en saison régulière. On a de la profondeur. Il faudra que tout le monde soit à son mieux lors des prochains matchs si on veut connaître du succès. »

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