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Malkin et Crosby doivent montrer l'exemple

Les deux joueurs vedettes ont été blanchis dans le match no 4, alors que l'indiscipline a coulé les Penguins

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

Evgeni Malkin et Sidney Crosby considèrent que les Penguins de Pittsburgh sont loin d'en avoir fait assez dans la défaite de 4-1 aux mains des Islanders de New York, samedi.

Malkin n'a décoché aucun tir au but à son deuxième match depuis son retour au jeu. D'un autre côté, on pourrait dire que le joueur de centre aurait pu en faire moins, lui qui a écopé de trois punitions lors des deux premières périodes.

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« Je sais que je devrai être plus discipliné au prochain match, a commenté Malkin. Nous ne sommes pas contents. Pas juste moi. Toute l'équipe n'est pas satisfaite du rendement de ce soir. »

Le Russe n'est pas le seul à avoir connu des ennuis offensivement. Crosby a été blanchi de la feuille de pointage pour une troisième rencontre consécutive, alors que les Islanders ont créé l'égalité 2-2 dans la série. Le match no 5 aura lieu à Pittsburgh lundi (19h HE; NBCSN, SN1, TVAS2, ATTSN-PT, MSG, MSG+).

Le trio de Crosby au complet s'est fait plutôt discret jusqu'ici. Bryan Rust a marqué un but dans le match no 2 et Jake Guentzel a amassé une aide lors du premier duel de la série.

« Nous avons eu quelques bonnes séquences, a dit Crosby. Ils ne vous en permettront pas beaucoup, alors quand vous avez une chance de marquer, il faut capitaliser. Il faut que l'exécution soit efficace. Malheureusement, nous n'avons pas été à la hauteur. »

Crosby avait été limité à une mention d'aide en quatre parties lorsque les Penguins avaient été balayés par les Islanders en première ronde en 2019.

Ç'avait mieux commencé pour le capitaine des Penguins, personnellement du moins, alors qu'il a marqué un but dans le match no 1 de la présente série. Ce but lui permettait d'atteindre le plateau des 190 points en carrière en séries et de rejoindre Brett Hull au septième rang de l'histoire de la LNH.

Depuis, le fait saillant de Crosby a été son plongeon pour bloquer le tir de Brock Nelson qui aurait pu créer l'égalité dans le match no 3, tard en troisième période.

« C'est un joueur tellement incroyable, il faut le limiter, a mentionné l'entraîneur des Islanders Barry Trotz. C'est la meilleure façon de décrire la situation. Il va toujours créer quelque chose, il va toujours faire plusieurs bonnes choses. Nous avons fait du bon travail jusqu'ici, mais peu de joueurs peuvent faire tout ce qu'il fait. »

Depuis qu'il a raté 23 matchs en raison d'une blessure au bas du corps subie le 16 mars, Malkin n'a toujours pas marqué en six rencontres - saison régulière et séries combinées. Il a manqué à l'appel pour les deux premiers matchs de la série puisqu'il avait ressenti un léger inconfort lors de la dernière partie de saison régulière des Penguins, le 8 mai.

« Je me sens très bien, a assuré Malkin. J'ai patiné beaucoup avant de recommencer à jouer. J'ai sauté sur la glace en ne ressentant aucune douleur. […] Je me sens mieux de match en match. »

La première des trois pénalités de Malkin, samedi, est survenue à 4:07 de la première période quand il a été chassé pour rudesse. Il a ensuite été puni pour bâton élevé à 7:47 et pour avoir fait trébucher à 17:55 de la deuxième période, alors que son équipe tirait de l'arrière 2-0.

Les Islanders n'ont pas marqué lorsque Malkin était au banc des punitions, mais ils ont tiré avantage des trois pénalités des Penguins en troisième période, inscrivant deux buts en avantage numérique.

La donne doit changer lors du prochain affrontement, a dit Malkin.

« Nous savons que nous avons écopé de trop de pénalités ce soir, a affirmé Malkin. Nous devrons faire preuve de plus de discipline lors du prochain match. Il ne faut pas leur donner des occasions en avantage numérique et éviter les mauvaises punitions. »

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