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Malkin absent à long terme pour les Penguins, blessé au bas du corps

Bjugstad aussi à l'écart; McCann, Blueger et Kahun auront l'occasion de jouer au centre

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Evgeni Malkin et Nick Bjugstad seront absents à long terme pour les Penguins de Pittsburgh en raison de blessures au bas du corps, a indiqué l'entraîneur Mike Sullivan lundi.

Sullivan a précisé que Malkin devrait être absent pendant plus longtemps que Bjugstad. Il a ajouté qu'il ne pensait pas que la blessure à Malkin menaçait de mettre un terme à sa saison.

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Les deux centres ne se sont pas entraînés lundi après avoir subi leur blessure au cours du gain des Penguins 7-2 contre les Blue Jackets de Columbus samedi. Pittsburgh va disputer un premier match sans Malkin et Bjugstad contre les Jets de Winnipeg au PPG Paints Arena mardi (19 h (HE); ATTSN-PT, TSN3, NHL.TV).

« Chaque fois qu'un joueur tombe au combat, ça donne la chance à un autre de se lever, a noté Sullivan. C'est simplement la nature de notre domaine. Heureusement, nous misons sur certains joueurs qui peuvent évoluer au centre, qui sont familiers avec cette position et qui y sont à l'aise. »

Malkin a quitté le match à mi-chemin en deuxième période samedi alors qu'il a trébuché sur son coéquipier Kris Letang avant d'entrer en collision avec la rampe. Il a jonglé avec une rondelle depuis la porte du banc des joueurs en tenue de ville avant l'entraînement lundi.

Bjugstad a quant à lui subi sa blessure en début de troisième période samedi.

Les Penguins sont déjà privés de l'attaquant Bryan Rust, qui a évolué à l'aile droite du deuxième trio vers la fin du camp d'entraînement avant de se blesser au haut du corps lorsqu'il a reçu un tir sur la main au cours du dernier match préparatoire le 28 septembre. Rust devrait aussi être absent à long terme.

Jared McCann, qui a récolté trois points (deux buts, une passe) contre Columbus, est passé de l'aile gauche du troisième trio au centre du deuxième après le départ de Malkin samedi. Il occupait le même poste entre l'ailier gauche Alex Galchenyuk et l'ailier droit Brandon Tanev au cours des exercices de lundi.

« Ça devrait être facile, j'ai grandi en jouant au centre, a expliqué McCann. Ça ne change rien. Je veux juste jouer. On me donne une belle occasion. ... J'ai le sentiment que nous avons tellement de profondeur que nous pouvons jouer de la même manière avec tout le monde. Tous les joueurs ici possèdent du talent. »

Galchenyuk a amassé deux mentions d'aide après que McCann eut remplacé Malkin samedi.

Video: CBJ@PIT: Galchenyuk prépare le 2e but de McCann

« Je ne pense pas avoir à m'ajuster, a avancé Galchenyuk. [McCann] est de toute évidence un très bon joueur. ... Il possède de très bons instincts offensifs. »

Teddy Blueger a de son côté remplacé Bjugstad au centre du troisième trio à l'entraînement.

L'attaquant Dominik Kahun, qui a été acquis par le biais d'une transaction avec les Blackhawks de Chicago le 15 juin, pourrait aussi jouer au centre, a affirmé Sullivan. Il a évolué à l'aile droite du quatrième trio samedi.

Avec l'absence de Malkin, Pittsburgh a utilisé deux défenseurs (Justin Schultz et Letang) sur la première vague du jeu de puissance lundi. Ils étaient accompagnés des attaquants Sidney Crosby, Jake Guentzel et Galchenyuk.

Malkin, qui dispute une 14e saison dans la LNH, a inscrit le seul but de Pittsburgh en avantage numérique dans un revers de 3-1 contre les Sabres jeudi avant d'être blanchi samedi. Le deuxième choix au total du Repêchage 2004 de la LNH a obtenu 72 points (21 buts, 51 passes) en plus d'afficher le pire différentiel de sa carrière à moins-25 en 68 matchs la saison dernière. 

Gagnant du trophée Hart à titre de joueur le plus utile de la LNH en 2012, Malkin a récolté 1003 points (392 buts, 611 passes) en 854 matchs dans la LNH, tous disputés avec les Penguins, et a remporté la Coupe Stanley en 2009, 2016 et 2017.

Bjugstad, sélectionné par les Panthers de la Floride avec le 19e choix au total du Repêchage 2010, n'a pas amassé de point en deux matchs cette saison. Il a obtenu 205 points (96 buts, 109 passes) en 428 parties dans la LNH.

Après avoir été obtenu des Panthers dans une transaction en compagnie de McCann en retour des centres Riley Sheahan, Derick Brassard et de trois choix au repêchage le 1er février, Bjugstad a amassé 14 points (neuf buts, cinq passes) en 32 parties avec les Penguins la saison dernière.

Tanev a indiqué qu'il ne s'attendait pas à ce que la qualité du jeu de Pittsburgh baisse de manière importante sans Malkin ou Bjugstad.

« Nous devons simplement continuer à jouer à notre manière, a lancé Tanev. Vous tentez de bâtir une chimie et de la confiance, peu importe avec qui vous sautez sur la glace. Une fois que vous avez établi un plan de match et que vous comprenez comment le mettre en œuvre, les choses deviennent plus faciles. »
 

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