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Malgr? un bon match face aux Rangers, Alexandre Picard n'est pas sorti du bois

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Alexandre Picard a relativement bien fait, samedi, ? l'occasion de son premier match depuis le 8 janvier. Mais il n'est pas sorti du bois.

Jumel? ? Yannick Weber lors des s?quences ? cinq contre cinq, le d?fenseur de Gatineau a r?colt? une aide sur le filet vainqueur de Scott Gomez et pr?sent? un diff?rentiel de plus-1 face aux Rangers de New York. Sauf que rien ne garantit qu'il sera de retour dans la formation en vue du match de dimanche apr?s-midi contre les Devils du New Jersey, au Centre Bell.

Si James Wisniewski est suffisamment remis de sa grippe, celui-ci jouera sans doute dimanche. Car le jeu de puissance du Tricolore a encore ?t? blanchi, en deux occasions cette fois, lors de la rencontre de samedi.

Et Weber n'a rien fait pour m?riter qu'on le retire de la formation. Au contraire. Il a m?me pass? 20:21 minutes sur la glace, samedi, soit le troisi?me plus haut total parmi les d?fenseurs du Canadien. Il a disput? 3:21 en d?savantage num?rique.

Les places disponibles demeurent donc rares ? la ligne bleue chez les CH, malgr?? l'absence prolong??e d'Andrei Markov et Josh Gorges.

??Il ne se trouvait pas dans une situation facile, a dit Jacques Martin de Picard, apr??s la rencontre de samedi. Il nous a donn?? une bonne partie. Il a jou?? selon ses moyens.??

Picard a d'ailleurs reconnu qu'il a pein?? ?? retrouver ses r??flexes au cours d'un match ??prement disput??, digne d'un match des s??ries.

??D'habitude, quand tu rates des matchs, ??a prend une ou deux p??riodes pour s'ajuster. Mais l??, m??me en troisi??me, je sentais que le jeu allait pas mal vite, a-t-il comment??. C'est difficile de rater 10 parties.

??Dix matchs, c'est une p??riode d'un mois, et en plus il y a eu la pause du match des ??toiles. Et en un mois, on n'a peut-??tre eu que trois entra??nements complets, o?? on a vraiment pratiqu?? les situations ?? un contre un, trois contre deux — des choses qui sont importantes pour un d??fenseur.

??Et la plupart du temps, je pratiquais avec l'entra??neur adjoint responsable des gardiens (Pierre Groulx) et deux ou trois joueurs. Alors, en tenant compte de tout ??a, je suis quand m??me content de mon match.??

Picard a quand m??me eu le m??rite de calmer les ardeurs de Sean Avery, en lui livrant un combat en premi??re p??riode.

??Premi??rement, c'est Sean Avery. Deuxi??mement, j'??tais par terre alors qu'il avait d??j?? enlev?? ses gants et me rabattait mon casque sur le visage, a d??clar?? Picard en expliquant pourquoi il a perdu son calme. Il y a une limite ?? ce que tu peux encaisser avant de te mettre en col??re... Sachant quel genre de joueur il est, je ne voulais pas qu'il continue de faire la peste tout au long du match.

??C'??tait un bon test pour ma forme physique, a ajout?? Picard. Je ne suis pas reconnu comme un joueur qui se bat, mais je m'en suis sorti sans ??gratignure, alors j'imagine que c'est une bonne chose.??

Lors de la s??quence qui a men?? au premier but du match, Picard a lanc?? la rondelle vers la bande derri??re le filet de Martin Biron. Le disque a ricoch?? de l'autre c??t??, vers Gomez.

??Je n'avais pas vu Gomez, mais les bandes ?? Montr??al sont vivantes, et les Rangers faisaient du tr??s bon travail pour bloquer des tirs, a indiqu?? Picard. Alors j'ai pens?? que si je lan??ais la rondelle tr??s fort sur la bande, peut-??tre que quelqu'un serait l?? pour la r??cup??rer. Gomez a fait un beau jeu pour ramener la rondelle devant et marquer.??

Fort de son combat et de sa mention d'aide, il ne manquait qu'un but pour que Picard compl??te un tour du chapeau ???? la Gordie Howe??. Il n'y a toutefois jamais song??.

??Pas vraiment, a-t-il r??pondu en riant. J'aimerais dire que c'??tait ?? ma port??e, mais je cherchais seulement ?? me concentrer afin d'aider l'??quipe ?? gagner. Je ne cherchais pas vraiment ?? marquer un but.??

Gomez: merci ?? Lappy

De son c??t??, Gomez a pr??tendu qu'il a saisi la rondelle et ferm?? les yeux avant de marquer, estimant avoir profit?? d'un coup de chance. Il a par ailleurs rendu hommage ?? Jacques Laperri??re, qui a ??t?? entra??neur adjoint des Devils ?? l'??poque o?? il jouait au New Jersey.

??J'avais l'habitude de pratiquer ce jeu-l?????? avec 'Lappy' ?????? l'??????poque. Je vais devoir l'appeler ou lui envoyer un message-texte pour le remercier, parce que ??????'a finalement fonctionn??????! Chaque matin il me for??????ait ?????? pratiquer ??????a... Je le fais maintenant avec Pierre (Groulx).

??????J'ai ferm?????? les yeux et au d??????but, je croyais que j'avais frapp?????? la bouteille d'eau par l'autre c??????t?????? du but??????, a encore d??????crit Gomez, qui a toujours le mot pour rire quand les choses vont bien.

??????J'ai ??????t?????? chanceux, mais je vais le prendre, a-t-il ajout??????. Les gars doivent ??????tre jaloux parce qu'?????? chaque fois que je marque, ils refusent de me donner du m??????rite. J'attends encore ce but marqu?????? dans la lucarne au moyen d'un tir sur r??????ception, mais encore l??????, je suis s??????r qu'un de mes co??????quipiers va pr??????tendre que c'est rentr?????? dans le filet parce que ??????'a ??????t?????? d??????vi?????? par quelqu'un.??????

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