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Malgré les succès des Blackhawks de Chicago, ça va mal pour Cristobal

LNH.com @NHL

Cristobal Huet a disputé un autre match plus qu'ordinaire, samedi, dans la défaite des Blackhawks de Chicago aux mains des Stars de Dallas. Il a notamment laissé passer la rondelle sur un dégagement de Stéphane Robidas qui a fait un drôle de bond sur la bande et est passé au-dessus de son gant, pour l'éventuel filet vainqueur. L'ancien gardien du Canadien a été hué par la foule du United Center.

Il s'agissait d'une deuxième performance médiocre d'affilée de Huet à domicile. Celle de samedi a mis fin à une série de quatre victoires des Blackhawks, qui ont subi la défaite pour la première fois de la campagne sur leur propre patinoire.

"C'est vraiment frustrant, a dit Huet au Chicago Tribune. Je me sens mal. J'ai l'impression d'avoir laissé tomber l'équipe.

"Je sais que je peux mieux jouer que ça. C'est un coup de malchance mais j'ai vraiment mal paru. Je ne l'avais pas", a souligné Huet, qui a une fiche de 2-2-1 avec une moyenne de 3,25 et un pourcentage d'arrêts de ,844. Les Blackhawks connaissent pourtant un bon début de saison comme en fait foi leur fiche de 5-2-1.

Certains chroniqueurs à Chicago reprochent à Huet son manque d'émotions. Mais ses coéquipiers continuent de le défendre.

"Il n'y a rien qui tourne en sa faveur, a noté l'attaquant John Madden. On dirait que les rondelles trouvent le moyen de se faufiler."

"C'est injuste pour lui, a affirmé le capitaine Jonathan Toews. C'est à nous de mieux faire devant lui. On lui impose beaucoup trop de pression. Nous savons tous qu'il est un joueur-clé dans notre équipe. Mais nous gagnons en équipe et nous perdons en équipe."

L'entraîneur Joel Quenneville pourrait toutefois décider que son équipe a de meilleures chances de l'emporter avec l'autre gardien, Antti Niemi. Celui-ci affiche un dossier de 3-0-0 avec une moyenne de 1,73 et un taux d'arrêts de ,912.

Les Blackhawks disputeront leur prochain match mercredi à domicile contre les Canucks de Vancouver. Quenneville n'a pas voulu confirmer s'il songeait à ramener Niemi devant le filet.

"Il reste encore des séances d'entraînement avant le match de mercredi, a dit l'entraîneur. Je suis certain que (Huet) adorerait jouer."

"J'espère pouvoir revenir et me racheter", a indiqué Huet.

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Ca brasse à Tampa Bay et pas seulement chez les propriétaires. La défaite de 4-1 du Lightning aux mains des Penguins de Pittsburgh, samedi, a incité le directeur général Brian Lawton à savonner ses joueurs après la rencontre. L'entraîneur Rick Tocchet a décidé, à l'entraînement de dimanche, de réaffecter Martin St-Louis aux côtés de Vincent Lecavalier et de reléguer Alex Tanguay au troisième trio.

Tocchet a souligné que Lecavalier, qui n'a aucun but en sept matchs, n'est pas le seul joueur sur qui le Lightning doit se fier pour l'emporter. Il a toutefois reconnu qu'il était important de trouver le moyen de le relancer.

"Il est un gros morceau de l'équipe et nous devons l'aider à mieux faire", a affirmé Tocchet au St. Petersburg Times.

Le duo Lecavalier-Tanguay, dont on a fait beaucoup de cas en début de saison, a donc été brisé. Ce dernier jouera maintenant avec Jeff Halpern et Drew Miller.

"Il n'est pas dans le coup et il le sait, a dit Tocchet de l'ancien du Canadien. Il perd sa position quand il revient dans notre zone. En espérant qu'avec Halpy et Miller, ça va l'inciter à simplifier son jeu."

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Simon Gagné a obtenu quatre aides en six matchs jusqu'ici, mais l'attaquant des Flyers de Philadelphie n'a toujours pas trouvé le fond du filet.

Le lent départ de celui qui a marqué 34 buts, l'hiver dernier, est attribuable à des opérations aux yeux et à la hanche droite, ainsi qu'à une blessure à l'aine, toutes subies cet été. Il a aggravé sa blessure à l'aine lors du camp d'orientation de l'équipe olympique canadienne, ce qui l'a forcé à rater le début du camp d'entraînement des Flyers et des matchs préparatoires.

"Je n'ai pas pu pousser à fond comme je l'aurais voulu au camp, a indiqué le hockeyeur de 29 ans au Philadelphia Inquirer. Mais je commence à mieux me sentir depuis quelques matchs. Je suis capable d'utiliser ma vitesse un peu mieux."

Les médecins ont dit à Gagné qu'il ne serait pas à 100 pour cent de sa forme avant la fin décembre.

"Les occasions de marquer sont là, ce qui est bon signe, a souligné Gagné, qui joue au sein d'un trio complété par Mike Richards et Claude Giroux. Il y a 82 matchs en tout et cinq rencontres ne font pas une saison, alors je ne m'inquiète pas pour l'instant."

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David Perron connaît un plus lent départ encore avec les Blues de St. Louis puisqu'il n'a aucun point en six rencontres. Lui et les autres jeunes joueurs des Blues ont toutefois montré de belles choses, samedi, dans un gain de 5-0 contre les Ducks d'Anaheim.

"J'ai l'impression que ça progresse, a déclaré Perron au St. Louis Post-Dispatch. Depuis trois ou quatre matchs, je me sens mieux, j'ai l'impression de travailler fort et de provoquer des choses. Ca va tourner en ma faveur très bientôt."

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Les Islanders de New York n'ont toujours pas signé de victoire cette saison (0-3-3) et ils ont été hués par leurs partisans, ce week-end, pendant un revers de 4-1 subi aux mains des Sharks de San Jose.

"C'est la même chose à chaque match, a déclaré le gardien Martin Biron au New York Post en parlant des déboires des siens. Je suis fatigué de vivre la même chose. Un moment viendra où il faudra réagir à ce qui se passe, et trouver une façon de faire les choses qui vont nous permettre de remporter des matchs."

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Sans surprise, Pierre-Marc Bouchard, qui a rencontré le renommé neurologue James Keely au cours du week-end, a officiellement appris qu'il souffrait d'une commotion cérébrale. Il en avait également subi une le printemps dernier, ce qui l'avait empêché de prendre part aux huit dernières rencontres du Wild du Minnesota.

"A ce stade-ci, il ne fait que se reposer, a indiqué le directeur général Chuck Fletcher au St. Paul Pioneer Press. Il devra être complètement asymptomatique avant qu'on songe à son retour au jeu."

Bouchard n'a disputé qu'un match cette saison.

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