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Malgr? de beaux efforts, le Canadien s'incline 2-1 devant les Blackhawks

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Les joueurs du Canadien m?ritaient une note de A-plus pour l'effort jeudi soir. Mais malgr? tout leur acharnement et leur combativit?, ils sont de nouveau rentr?s chez eux les mains vides.

Le Tricolore a honorablement tenu t?te aux Blackhawks de Chicago, l'?quipe de l'heure dans la Ligue nationale de hockey. Mais malgr? une solide prestation, il a subi un revers cr?ve-coeur de 2-1 au Centre Bell.

Les hommes de Joel Quenneville l'ont emport? m?me si le meilleur marqueur de la LNH, Patrick Kane, a ?t? tenu en ?chec pour seulement la septi?me fois cette saison. Et m?me si le Canadien s'est fait beaucoup plus mena?ant que ses prestigieux visiteurs.

D'ailleurs, la vedette des Blackhawks aura ?t? Corey Crawford, intraitable. Seul Paul Byron (8e), ? mi-chemin de l'engagement initial, est parvenu ? le d?jouer. La fiert? de Ch?teauguay a fait face ? 40 tirs, dont plusieurs de qualit? et d?coch?s de courte distance.

?C'est un gardien qui a gagn? des coupes Stanley en jouant de cette fa?on pendant les s?ries ?liminatoires et lors de gros matchs, a rappel? Byron. Ce soir, il a ?t? excellent.?

Jonathan Toews (17e), Ryan Garbutt (2e), tous deux en premi??re, ont trouv?? le fond du filet face ?? Mike Condon, qui a r??alis?? 31 arr??ts.

Tout comme face aux Penguins de Pittsburgh samedi dernier, le gardien du Canadien n'a rien eu ?? se reprocher, mais n'a pu b??n??ficier du soutien offensif de ses co??quipiers.

Du coup, les Blackhawks ont sign?? un neuvi??me gain cons??cutif et n'ont toujours pas perdu en 2016. Leur dernier revers remonte au 27 d??cembre, une d??faite ?? domicile de 2-1 aux mains des Hurricanes de la Caroline.

Ce match a par ailleurs permis ?? Quenneville de doubler l'illustre Al Arbour au deuxi??me rang du classement de tous les temps pour le nombre de victoires en carri??re par un entra??neur-chef, avec 783. Il lui faudra cependant quelques ann??es encore s'il esp??re rejoindre le grand Scotty Bowman, qui domine ?? ce chapitre avec 1244 en 30 saisons dans la LNH.

De son c??t??, le Canadien a subi un deuxi??me ??chec d'affil??e et a perdu trois de ses quatre sorties depuis la Classique hivernale, un match qui, esp??raient ses joueurs, allait les relancer apr??s un ??prouvant mois de d??cembre.

??Je pense que l'effort a ??t?? l??. Les gars ont comp??titionn??. On a mis beaucoup de rondelles au filet, on a eu ??norm??ment de chances de marquer. Crawford a ??t?? tr??s bon??, a r??sum?? Michel Therrien.

Cette d??faite laisse le Canadien au troisi??me rang de la section Atlantique avec 49 points, un seul devant le Lightning de Tampa Bay et deux devant les Bruins de Boston, tous deux inactifs jeudi.

Le Canadien disputera ses deux prochaines rencontres ?? l'??tranger, d'abord samedi ?? St. Louis avant de renouer avec les Blackhawks dimanche soir, dans la Ville des Vents. Il sera de retour au Centre Bell mardi, pour y affronter les Bruins.

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