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MacKinnon reviendra au jeu face aux Oilers

Le joueur de centre affirme qu'il jouera après une absence de huit matchs

par Rick Sadowski / Correspondant NHL.com

CENTENNIAL, Colorado - Nathan MacKinnon a pris part à un entraînement complet avec contacts samedi et le joueur de centre de l'Avalanche du Colorado a confirmé qu'il jouerait contre les Oilers d'Edmonton dimanche au Pepsi Center (15 h HE, ALT, SNW, NHL.TV).

« Je me sens à 100% », a dit MacKinnon, qui a raté huit matchs en raison d'une blessure au haut du corps. « Les thérapeutes ont fait du bon travail pour me préparer et me remettre sur pied rapidement, donc je suis prêt. »

MacKinnon, qui cumule 61 points (24 buts, 37 assistances) en 49 matchs, s'est blessé le 30 janvier lors d'une collision avec le défenseur des Canucks de Vancouver Alexander Edler. MacKinnon était deuxième rang parmi les marqueurs de la LNH lorsqu'il s'est absenté. Avant les rencontres de samedi soir, il était au 16e rang.

L'Avalanche (31-22-4) a montré une fiche de 4-4-0 sans MacKinnon et est à trois points du Wild du Minnesota, qui occupe la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

« Tu retrouves ton meilleur joueur. Il n'y a aucun doute que c'est positif », a affirmé l'entraîneur du Colorado Jared Bednar. « Il dirige notre attaque de plusieurs façons : à cinq contre cinq, en avantage numérique. Nous avons besoin de lui, mais on ne peut se fier uniquement à Nate. Les choses ne tourneront pas magiquement en notre faveur juste parce qu'il est de retour dans l'alignement. »

MacKinnon retrouvera l'ailier gauche Gabriel Landeskog et l'ailier droit Mikko Rantanen, qui ont amassé un total combiné d'un but et sept assistances en son absence.

« Je vais tenter de faire mon travail de la même façon que lorsque j'étais en santé, a dit MacKinnon. Gabe et Mikko m'aident beaucoup et j'espère que nous retrouverons rapidement notre chimie. Nous avons été l'un des meilleurs trios dans la LNH durant toute la saison, donc nous sommes en confiance. Gabe et Mikko sont des joueurs spéciaux et je suis excité de les rejoindre. »

« Je ne voulais pas précipiter mon retour, mais en même temps, je voulais revenir dans l'alignement pour aider mes coéquipiers. Cette semaine a été particulièrement exigeante. J'ai beaucoup patiné, je me sens en santé et j'ai hâte de jouer. »

« Je patine depuis deux semaines. Six jours après m'être blessé, j'ai recommencé à patiner sans rondelle et je patinais intensément tous les jours. Dans les 13 derniers jours, j'ai patiné 12 fois. C'est agréable d'être avec l'équipe. »

Bednar a précisé que le gardien Jonathan Bernier est sous le protocole des commotions cérébrales après s'être blessé dans un revers de 6-1 contre les Jets de Winnipeg vendredi.

Andrew Hammond a été rappelé de Belleville dans la Ligue américaine de hockey et il sera l'adjoint de Semyon Varlamov dimanche.

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