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MacKinnon pourrait revenir au jeu en fin de semaine

Le joueur de centre du Colorado, qui a raté sept matchs en raison d'une blessure au haut du corps, s'entraînait avec contacts à la pratique optionnelle de son équipe

par Rick Sadowski / Correspondant NHL.com

CENTENNIAL, Colorado - Le centre de l'Avalanche du Colorado Nathan MacKinnon a franchi une autre étape vers un retour au jeu en participant à l'entraînement optionnel, jeudi, et en portant un chandail autorisant les mises en échec.

MacKinnon, 22 ans, mène l'Avalanche avec 61 points (24 buts, 37 passes) en 49 matchs. Il pourrait revenir au jeu contre les Oilers d'Edmonton, dimanche au Pepsi Center, selon l'entraîneur Jared Bednar.

MacKinnon n'était pas disponible après l'entraînement et il n'a pas accompagné l'Avalanche sur la route pour la rencontre face aux Jets de Winnipeg vendredi (20 h HE, TSN3, ALT, NHL.TV). Il a raté sept matchs depuis qu'il a subi une blessure au haut du corps le 30 janvier lors d'une collision avec le défenseur des Canucks de Vancouver Alexander Edler.

« Il travaille pour revenir dans l'alignement, a dit Bednar. Il est un cas incertain pour dimanche. Nous en saurons plus samedi. Il ne fait pas le voyage à Winnipeg. »

L'Avalanche (31-21-4) montre un dossier de 4-3-0 sans MacKinnon et est à deux points du Wild du Minnesota et de la deuxième place de quatrième as qui donne accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

« Nous sommes impatients de le revoir, a affirmé Bednar. Nous avons besoin de lui. Je pense qu'il s'approche d'un retour au jeu. »

MacKinnon était au deuxième rang parmi les marqueurs de la LNH lorsqu'il s'est blessé.

« Il est l'un des meilleurs joueurs de la Ligue, particulièrement cette année, a mentionné Bednar. Tu n'as qu'à regarder ce qu'il a accompli pour notre équipe. C'est une grosse perte et il nous manque. Nous sommes parvenus à nous maintenir à flot tout en récoltant des points sans lui. »

« Évidemment, l'ajouter à notre alignement change les choses de façon significative pour nous, donc nous avons hâte à ce jour. »

L'ailier droit Blake Comeau, qui a manqué trois matchs en raison d'une blessure au bas du corps, s'est également entraîné jeudi et devrait prendre part au match de vendredi.

« Il semble prêt », a dit Bednar.

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