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Nathan MacKinnon lié pour longtemps avec l'Avalanche

Le premier choix du repêchage en 2013 restera au Colorado jusqu'en 2023

par LNH.com / LNH.com

L'attaquant Nathan MacKinnon a paraphé un contrat de sept ans avec l'Avalanche du Colorado, vendredi. L'entente sera valide jusqu'à la conclusion de la saison 2022-23.

Il s'agit d'une entente de 44,1 millions $, pour un salaire annuel moyen de 6,3 millions $, soit le total le plus élevé chez l'Avalanche.

« Pour être honnête, c'était très surréaliste d'apposer ma signature au bas du contrat aujourd'hui, a admis MacKinnon au cours d'un appel-conférence. J'ai pris mon temps avant de le retourner, en pensant au chemin parcouru et à tout cet argent. C'est fou pour moi. Je suis très choyé par la vie et je le sais. C'est agréable d'avoir de ne plus avoir de souci financier et de savoir que Denver sera mon chez-moi pour les sept prochaines années. J'y pensais depuis un bon moment. Je peux maintenant avoir l'esprit tranquille et me concentrer sur mon entraînement. »

Il a confié que les négociations s'étaient déroulées rondement.

« Je voulais rester et je suis reconnaissant des efforts qui ont été faits. Les dirigeants ont été très justes et patients avec moi. Quand vous êtes suffisamment chanceux pour faire autant d'argent, ça vient avec des responsabilités accrues. Je suis jeune, mais je vais entreprendre ma quatrième saison dans la Ligue nationale. C'est assurément le temps de jouer un rôle plus important sur le plan du leadership. »

MacKinnon, âgé de 20 ans, a terminé la dernière saison au troisième rang des marqueurs de l'Avalanche, avec 52 points (21 filets, 31 aides) en 72 matchs. Ayant terminé son contrat d'entrée dans la LNH, il possédait le statut de joueur autonome avec compensation.

« Mettre Nathan sous contrat pour une longue période était prioritaire, a affirmé le directeur général de l'Avalanche Joe Sakic. Il sera un rouage important pour nous pour les années à venir. C'était important de retenir ses services pour un bon bout de temps. »

Le premier choix de la séance de repêchage 2013 a remporté le trophée Calder à l'issue de sa première saison dans la LNH. À l'âge de 18 ans et 224 jours, il a été le plus jeune lauréat de l'honneur. MacKinnon a amassé 63 points (24 buts, 39 passes) en 82 rencontres au cours de la saison 2013-14 en plus de 10 points (deux buts, huit passes) en sept matchs en séries éliminatoires.

MacKinnon, natif de Cole Harbour, en Nouvelle-Écosse, comme Sidney Crosby des Penguins de Pittsburgh, a 153 points (59 buts, 94 passes) à son palmarès en 218 matchs dans la LNH.

 

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