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Luongo sera devant le filet des Panthers contre les Flames samedi

Le gardien était ennuyé par une blessure au bas du corps et n'a pas joué depuis le 4 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Le gardien Roberto Luongo va effectuer son premier départ en plus de deux mois alors que les Panthers de la Floride rendent visite aux Flames de Calgary samedi (22 h (HE); CITY, SNW, FS-F, NHL.TV).

Luongo n'a pas pris part aux 27 derniers matchs des siens après avoir subi une blessure au bas du corps en réalisant un arrêt de la jambière droite sur un tir frappé de Ryan Pulock dans un revers de 5-4 en tirs de barrage contre les Islanders de New York le 4 décembre. Il a été retiré de la liste des blessés mercredi et a servi d'auxiliaire à James Reimer dans la victoire de 4-3 contre les Canucks de Vancouver.

« Cela fait partie des raisons pour lesquelles nous l'avons placé dans une routine de jour de match à Vancouver, a expliqué l'entraîneur des Panthers Bob Boughner vendredi. Nous savions que son objectif était de jouer contre Calgary, et il souhaitait simplement reprendre un peu sa routine, soit prendre des lancers le matin, se reposer en après-midi et prendre part à la période d'échauffement.

« Il a graduellement retrouvé ses repères. Louie est dans la ligue depuis longtemps. Je ne le vois pas se laisser distraire par ses émotions ou quelque chose comme ça. Il souhaite disputer une première période prudente. Nous voulons nous assurer de bien jouer devant lui, afin qu'il n'ait pas à voler ce match pour nous en première période. Dans un monde parfait, nous allons lui faciliter la tâche. »

Luongo, âgé de 38 ans, a participé à un premier entraînement complet le 8 février et a accompagné l'équipe au cours de son actuel périple de cinq matchs. Il montre un dossier de 6-6-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,61 et un pourcentage d'arrêts de ,928.

Les Panthers, qui ont conservé une fiche de 15-10-2 sans Luongo, ont remporté six de leurs sept derniers matchs et se trouvent à sept points des Hurricanes de la Caroline et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est avec quatre matchs en main.

Le départ de Reimer contre Vancouver était son deuxième depuis qu'il avait raté cinq rencontres en raison d'une blessure au bas du corps. Harri Sateri, qui a été nommé la deuxième étoile de la LNH pour la semaine se terminant le 4 février, a été cédé à Springfield dans la Ligue américaine de hockey mercredi.

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