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Luongo devient le symbole d'un certain renouveau chez les Panthers

LNH.com @NHL

SUNRISE, ?tats-Unis - Quand Roberto Luongo a appris qu'il n'allait pas amorcer la Classique H?ritage, le gardien d??u a demand? ? son agent Pat Brisson d'appeler le d.g. des Canucks, Mike Gillis, pour avoir une id?e de son avenir.

Quand Gillis a donn? ? Brisson la permission de chercher un partenaire potentiel d'?change pour le gardien et son lourd contrat, les Panthers ont vite ?t? au coeur des discussions, et pas seulement parce que Luongo habite en Floride.

??a devait faire du sens au niveau hockey, a dit Brisson. Roberto veut jouer et il veut gagner. Je lui ai dit que je crois qu'il y a une lumi?re au bout du tunnel pour eux (les Panthers). Je crois qu'ils peuvent prendre un bon tournant.?

En deux matches avec les Panthers, Luongo a d?j? eu un aper?u des possibilit?s futures des Panthers. Il voit beaucoup de potentiel chez Jonathan Huberdeau et Nick Bjugstad, notamment, et il veut contribuer ? redresser l'?quipe, et non pas seulement se laisser porter par la vague.

?L'important est de s'engager ? ajouter des ?l?ments en vue de b?tir un club gagnant, a dit Luongo, 34 ans. C'est ce qui compte pour moi. Je veux faire partie de quelque chose de sp?cial qui se construit ici.?

Cela pourrait commencer par atteindre les s?ries, ce que les Panthers ont r??ussi une seule fois lors des 12 derni??res saisons. Ils sont pr??sentement en avant-derni??re place dans l'Est, mais il fallait s'y attendre d'un club dont les meilleurs joueurs ont 18, 20 et 22 ans, dans le cas d'Aleksander Barkov, Huberdeau, et Erik Gudbranson.

On ne demande pas ?? Luongo de secourir l'organisation, mais on esp??re que son embauche puisse envoyer un message optimiste.

Le d.g. Dale Tallon a un plan. Que ce soit avec des transactions, au rep??chage ou sur le march?? des joueurs autonomes, il veut acqu??rir au moins deux ailiers d'impact pour ??pauler Barkov, Huberdeau, Bjugstad et Vincent Trocheck.

La masse salariale des Panthers est la plus basse de la LNH, ?? tout juste au-del?? de 50 M $.

Bien que Stan Bowman ??tait le directeur g??n??ral ?? Chicago quand les Blackhawks ont remport?? la coupe Stanley, en 2010, une bonne part du cr??dit pour le renouveau de l'??quipe est all?? ?? Tallon. Il reste que de miser sur plusieurs jeunes joueurs qui n'ont pas encore fait leurs preuves comporte son lot de risques.

??C'est s??r que nous devons montrer des r??sultats concrets avant de trop s'emballer, a dit Bjugstad. Nous avons beaucoup de chemin ?? faire.??

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