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Luke Henman devient le premier joueur du Kraken

L'attaquant a passé les dernières saisons avec l'Armada de Blainville-Boisbriand

par LNH.com @LNH_FR

Le Kraken de Seattle a mis sous contrat le tout premier joueur de son histoire, et il s'agit de Luke Henman de l'Armada de Blainville-Boisbriand.

« J'ai hâte de me mettre au travail, a dit Henman. C'est un immense honneur et je ne pourrais être plus heureux. »

Henman vient de compléter sa quatrième saison complète avec l'Armada, dont il est le capitaine. Le joueur de centre de 21 ans a amassé 43 points en 32 matchs cette saison.

« Luke est un joueur intelligent, talentueux et avec des qualités de leader », a souligné le directeur général du Kraken Ron Francis. « Il apportera du caractère, ce que cette organisation tient en haute estime, et nous avons hâte de le voir poursuivre son développement. »

Henman, qui est originaire de Dartmouth en Nouvelle-Écosse, avait été un choix de quatrième ronde (96e) des Hurricanes de la Caroline lors du Repêchage 2018. Il n'a toutefois pas paraphé de contrat avec l'organisation et est devenu joueur autonome sans compensation.

Le directeur du recrutement amateur du Kraken Robert Kron faisait partie des Hurricanes lorsqu'ils ont repêché Henman.

« Quand nous avons pris la décision d'aller de l'avant, nous nous sommes demandé quel joueur serait parfait pour être le premier à être mis sous contrat par l'organisation. À la suite de nos discussions, Luke est celui que nous avons choisi », a expliqué le directeur général Ron Francis.

Francis a révélé que l'équipe s'était entendue avec Henman lundi, mais qu'il était préférable d'attendre avant d'en faire l'annonce puisque l'attaquant devait disputer des matchs des séries éliminatoires de la LHJMQ contre les Tigres de Victoriaville, lundi et mardi.

« Je vais être honnête, c'était vraiment difficile de ne pas le dire à mes amis et mes coéquipiers, mais je savais que ce serait une grosse annonce pour l'organisation, donc c'était important de garder le silence, a expliqué Henman. Ça fait quelques nuits que j'ai de la difficulté à dormir puisque j'étais vraiment excité. C'est un rêve qui se réalise pour moi et c'est un honneur. »

En carrière dans la LHJMQ, l'attaquant de 6 pieds et 168 livres a amassé un total de 75 buts et 236 points en 253 matchs.

Le Kraken, qui disputera sa première saison dans la LNH en 2021-22, tiendra son repêchage d'expansion le 21 juillet.

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