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Lorsque les Panthers gagnent, les rats font leur retour sur la patinoire

LNH.com @NHL

SUNRISE, ?tats-Unis - L'entra?neur-chef des Panthers de la Floride Kevin Dineen se faisait du mauvais sang derri?re le banc des Panthers de la Floride tandis que ses troupiers tentaient de prot?ger une avance de deux buts, une minute avant qu'ils ne prennent les devants 3-2 dans leur s?rie de premier tour contre les Devils du New Jersey.

? ce moment-l?, Dineen n'?tait pas seulement pr?occup? par l'issue de la rencontre.

Non, il ?tait ?galement obs?d? par le rat de plastique qui se trouvait sur la patinoire. Le ?Rat Trick? ? une vieille tradition de hockey dans le sud de la Floride ? rena?t de ses cendres.

Elle remonte ? la saison 1995-96, lorsque la favori de la foule Scott Mellanby avait utilis? son b?ton pour ?liminer ce mammif?re parasitaire du vestiaire des Panthers avant une rencontre, au cours de laquelle il avait finalement inscrit deux buts. Le geste de Mellanby s'est rapidement retrouv? dans le folklore de l'?quipe, et les partisans des Panthers sont d?sormais encourag?s ? innonder la patinoire de rats de plastique apr?s chaque victoire des leurs ? domicile.

Le probl?me, toutefois, c'est que certain n'attendent pas aussi longtemps.

?Il y a beaucoup de rats qui se retrouvent sur la patinoire avant le moment opportun?, a fait remarquer l'attaquant des Panthers Kris Versteeg apr??s la victorie de 3-0 des Panthers contre les Devils lors du match no 5 samedi soir, leur permettant de s'approcher ?? une seule victoire des demi-finales d'association pour la premi??re fois depuis 1996, lorsque les amateurs de rats de platique avaient vu leur ??quipe atteindre la finale de la Coupe Stanley.

La s??rie reprendra mardi soir au New Jersey, et les Devils devront l'emporter s'ils souhaitent retourner dans le sud de la Floride pour un match no 7 jeudi soir ??? une partie que les partisans des Panthers et leurs rats ne voudront certainement pas manquer.

??J'aime bien la tradition, a admis le gardien des Devils Martin Brodeur. Je crois que c'est bon pour les partisans. Mais c'est tr??s d??rangeant lorsqu'on est sur la patinoire.??

Mais les Panthers sont pr??occup??s. Et les Devils sont m??contents.

??Si on regarde la r??action de certains joueurs des Panthers, ils ne font que hocher la t??te??, a dit Brodeur ?? propos de la tradition de lancer des rats d??s qu'une occasion se pr??sente. ??Mais que la LNH leur permette de distribuer des rats, ??a n'a pas de bon sens! C'est incroyable.??

En r??alit??, ils ne sont pas distribu??s. Ils sont vendus 5 $US l'unit??.

Heureusement, en Floride, des ??quipes d'entretien balaient la patinoire apr??s chaque but des locaux, ramassant les rats de plastique ?? l'aide de pelles et de poubelles. Et jusqu'ici, aucune p??nalit?? n'a ??t?? d??cern??e aux Panthers pour avoir retard?? la partie.

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