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LNH: les Rangers de New York congédient l'entraîneur Tom Renney

LNH.com @NHL

NEW YORK - Les Rangers de New York ont congédié l'entraîneur Tom Renney, lundi, et l'ont remplacé par John Tortorella dans un effort pour replacer sur la bonne voie une équipe qui a perdu 10 de ses 12 derniers matches.

Les Rangers occupent le sixième rang dans l'Est, avec 69 points. Le Canadien, en cinquième place, a le même nombre de points mais a disputé un match de moins (60 contre 61).

Tortorella a mené le Lightning de Tampa Bay à la conquête de la Coupe Stanley Cup en 2004 avant d'être limogé à l'issue de la dernière saison. Les Rangers n'ont pas eu à offrir de compensation au Lightning pour son embauche.

Les Rangers ont été vaincus 3-2 en prolongation par les Maple Leafs de Toronto, dimanche.

"Torts va insuffler beaucoup plus de feu grâce à son approche, a expliqué le directeur général Glen Sather. Je sentais qu'il nous fallait plus de passion."

Sather a indiqué que Tortorella est le seul candidat avec lequel il s'est entretenu lundi, tout en se limitant à dire que le contrat consenti était d'une durée de plusieurs saisons.

Tortorella était entraîneur-adjoint avec les Rangers de New York avant de se joindre au Lightning. Il a présenté une fiche de 0-4 lorsqu'il a brièvement remplacé John Muckler derrière le banc des Rangers à la fin de la saison 1999-2000.

Tortorella devrait diriger l'entraînement des Sénateurs dès mardi matin. L'équipe disputera son prochain mach le lendemain, à Toronto.

"C'est certain que nous n'avons pas bien joué depuis un mois, a dit le capitaine Chris Drury. Mais ce qu'il y a de positif, c'est qu'il nous reste du temps et que nous sommes dans la course. Au bout du compte, c'est à nous de prendre les choses en mains."

Renney, 53 ans, s'est joint au personnel des Rangers comme adjoint en juillet 2003. Il a été nommé entraîneur par intérim en février 2004, puis l'équipe lui a confié le poste de façon officielle en juillet de cette année-là.

Il aura amassé un dossier de 164-121-42 aux commandes de l'équipe.

Renney est le deuxième entraîneur-chef à perdre son emploi dans la section Atlantique depuis une semaine après Michel Therrien, des Penguins de Pittsburgh, et il est le sixième cette année dans la LNH.

Les Rangers ont aussi remercié un de ses adjoints, Perry Pearn, tout en conservant les services d'un autre assistant, Mike Pelino, et de Benoit Allaire, leur entraîneur des gardiens.

"Parfois il faut accepter que vous avez besoin d'un changement et faire un changement, justement, a mentionné le gardien Henrik Lundqvist. Ce qui compte c'est la victoire, et quelqu'un devait payer le prix. Mais nous sommes tous responsables de ce qui se passe."

Sather a remanié la formation avant la saison en cours, permettant notamment aux vétérans Jaromir Jagr et Brendan Shanahan de quitter comme joueurs autonomes.

Markus Naslund, embauché comme joueur autonome en juillet, domine l'équipe avec 18 buts. L'équipe peine toutefois à marquer; avec 151 buts, les Rangers occupent l'avant-dernier rang à ce chapitre dans l'Est.

La plus grande déception a été l'octroi d'un contrat de 39 millions $ US pour six ans à Wade Redden - le défenseur n'a fourni que 20 points jusqu'ici, cette saison, s'attirant les huées de la foule lors des matches à domicile.

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