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LNH: les Kings risquent de conna?tre le m?me sort que les Hurricanes en 2007

LNH.com @NHL

Rien ne va plus pour les champions de la Coupe Stanley. Les Kings de Los Angeles devront vite se mettre en marche, sinon ils seront exclus d'une participation aux s?ries ?liminatoires l'ann?e suivant leur conqu?te.

La derni?re ?quipe de la LNH qui a ?t? victime d'une pareille d?gringolade sont les Hurricanes de la Caroline, triomphants en 2006 mais ?cart?s de la danse du printemps en 2007.

La saison est loin d'?tre termin?e, et on ne doit pas m?sestimer la capacit? de r?silience des doubles champions de la coupe dans les trois derni?res ann?es. Mais ils ont mal amorc? le dernier droit de la saison, au retour de la pause du match des ?toiles.

Ayant subi six d?faites en sept matchs et neuf dans leurs 11 derniers, les Kings pointent en 12e place de l'Association Ouest sur les 14 ?quipes au total. Mais ils demeurent dans le coup, ? cinq points de l'?quipe de huiti?me rang, les Flames de Calgary.

?Nous sommes dans le p?trin, a affirm? le d?fenseur Matt Greene, ? l'issue de la d?faite de 4-0 des siens ? Washington, mardi. Il nous faut trouver une fa?on de redresser la barque.?

Les Kings doivent absolument am?liorer leur rendement ? l'?tranger, o? ils montrent une pi?tre fiche de 5-11-6 ? la troisi?me pire de la LNH.

?Ce n'est pas bon?, ne peut que constater le capitaine Dustin Brown.

L'entra??neur Darryl Sutter a fait fi de sa r??solution d'??viter de bl??mer ses troupiers, en pointant du doigt deux v??t??rans pour la d??faite de mardi: le capitaine Brown et Jarret Stoll, un autre attaquant.

Les Kings commenceraient-ils ?? ressentir le poids de tous les matchs importants ou sans lendemain qu'ils ont disput??s au cours des derni??res saisons? Brown a parl?? d'un manque d'??motivit??, mardi.

??Nous devons ??tre plus engag??s ??motivement dans les matchs??, a-t-il mentionn??.

??Nous ne sommes pas la m??me ??quipe (qu'au cours des derni??res saisons), a ??labor?? Sutter. Nous parvenons ?? nous tirer d'affaire ?? domicile, mais c'est plus compliqu?? sur la route.??

Les Kings n'affichent pas la m??me efficacit?? en d??fense en raison des pertes de Willie Mitchell, qui a paraph?? un contrat avec les Panthers de la Floride avant cette saison, et de Slava Voynov, qui est sous le coup d'une suspension pour une affaire de violence conjugale. Drew Doughty est surutilis?? et les autres d??fenseurs n'ont pas r??pondu ?? l'appel.

?? l'attaque, le renvoi de Mike Richards dans la Ligue am??ricaine derni??rement n'est rien pour arranger les choses. L'absence d'un deuxi??me joueur de centre de qualit?? permet aux rivaux des Kings d'apporter une surveillance plus particuli??re ?? Anze Kopitar, principalement ?? l'??tranger o?? Kopitar n'a amass?? que sept de ses 31 points cette saison. Il montre de plus un dossier en d??fense de moins-13 ?? l'??tranger et de plus-6 ?? domicile.

Sutter a fait remarquer qu'il n'est ??videmment pas trop tard afin d'orchestrer une remont??e au classement, mais que les joueurs ne doivent pas verser dans la pens??e magique en se convaincant qu'ils vont r??ussir parce qu'ils l'ont d??j?? fait.

Le cas Justin Williams

Si les Kings ne secouent pas leur torpeur bient??t, il sera int??ressant de voir s'ils seront tent??s de se d??partir de Justin Williams. Le v??t??ran attaquant pourrait obtenir le statut de joueur autonome sans compensation ?? la fin de la saison, et les Kings ont d??j?? de la difficult?? ?? respecter le plafond salarial.

L'ailier droit naturel int??resserait s??rement plusieurs ??quipes aspirant aux grands honneurs. Il cadrerait parfaitement en tout cas dans le groupe des six premiers attaquants du Canadien. Le directeur g??n??ral Marc Bergevin pourrait-il ??tre tent?? de ??louer?? ses services, comme il l'a fait avec Thomas Vanek, la saison derni??re?

Williams, ??g?? de 33 ans, a remport?? la coupe chez les Hurricanes en 2006 et deux autres fois dans l'uniforme des Kings. Il est ?? son mieux quand l'enjeu est important. L'an dernier, il a m??rit?? le troph??e Conn Smythe, ?? titre de joueur par excellence des s??ries.

Cette saison, il pr??sente un dossier de 13 buts et de 12 aides en 49 matchs.

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