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Lightning: Stamkos demeure la principale priorité

Le capitaine pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet

par LNH.com @NHL / LNH.com

Une nouvelle entente avec le capitaine Steven Stamkos demeure la principale priorité du Lightning de Tampa Bay.

« Notre objectif est de garder [Stamkos] à Tampa », a déclaré le directeur général du Lightning Steve Yzerman au Tampa Bay Times mardi. « C'est notre plan. »

Stamkos pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Il a mené le Lightning avec 36 buts cette saison, mais il a subi une intervention chirurgicale le 4 avril pour se faire enlever un caillot sanguin près de la clavicule droite. Il est revenu au jeu dans le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh le 26 mai, mais il n'a récolté aucun point en 11:55 de temps de glace dans la défaite de 2-1 du Lightning.

« J'espère être de retour, il nous reste de toute évidence du travail inachevé, a affirmé Stamkos le 27 mai. Ce groupe était incroyable. Cette ville était incroyable. Je ne peux pas croire que ça fait déjà huit ans. »

Stamkos, sélectionné par Tampa Bay avec le premier choix du repêchage 2008 de la LNH, a inscrit 312 buts depuis le début de la saison 2008-09, le deuxième meilleur total dans la LNH derrière Alex Ovechkin des Capitals de Washington (362).

En plus d'être privé de Stamkos pendant la majorité de la finale de l'Est, le Lightning a également dû se passer du gardien no 1 Ben Bishop, qui a subi une blessure à la cheville et au tibia gauche en première période du match no 1 contre Pittsburgh.

Bishop a déclaré mardi qu'il s'entraîne à Tampa et il a indiqué au Tampa Bay Times que sa jambe guérit et qu'elle n'affectera pas sa préparation pour la saison prochaine et pour la Coupe du monde de hockey 2016. Bishop jouera pour Équipe États-Unis pendant le tournoi qui aura lieu au Air Canada Centre à Toronto du 17 septembre au 1er octobre. Tous les matchs seront télédiffusés sur TVA Sports et Sportsnet au Canada, et sur ESPN aux États-Unis.

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