Skip to main content

Lightning: échanger Drouin, peu probable désormais

Yzerman affirme qu'il « vaut mieux pour l'équipe » que l'attaquant en fasse partie

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Le directeur général du Lightning de Tampa Bay Steve Yzerman a pour ainsi dire fermé la porte à l'idée d'échanger l'attaquant Jonathan Drouin vendredi.

« Il fait de nous une meilleure équipe, c'est aussi simple que ça, a mentionné Yzerman. Je dis toujours que je vais faire ce qui est le mieux pour l'organisation. Je crois que ce qui est le mieux pour l'équipe en ce moment, c'est que Jonathan Drouin en fasse partie. »

 

Drouin, qui est revenu avec le Lightning le 7 avril après avoir passé du temps dans la Ligue américaine de hockey, ce qui a inclus une suspension de deux mois pour avoir refusé de se rapporter à l'équipe, a inscrit le seul but des siens dans un revers de 2-1 aux mains des Penguins de Pittsburgh dans le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est jeudi, et il a récolté cinq buts et neuf passes au cours des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« J'aime la manière dont [cette saison] s'est terminée, a noté Drouin. Ce fut une année différente, une année bizarre, mais il s'agit assurément d'un endroit où je veux jouer. »

L'agent de Drouin, Allen Walsh, a révélé après que Drouin eut été cédé à Syracuse dans la LAH le 2 janvier qu'il avait procédé à une demande de transaction en novembre. Drouin a ensuite choisi de ne pas jouer afin d'éviter de se blesser, ce qui aurait empêché une transaction, et le Lightning a suspendu Drouin le 20 janvier. Un divorce houleux semblait être en train de se dessiner.

Yzerman a indiqué qu'il cherchait activement à échanger Drouin, mais ne l'a pas fait avant la date limite des transactions de la LNH le 29 février. La suspension a été levée le 7 mars, et Drouin est retourné jouer pour Syracuse.

Une place dans l'alignement du Lightning s'est libérée quand l'attaquant Steven Stamkos a subi une opération visant à retirer un caillot sanguin près de sa clavicule droite le 4 avril, et Drouin a alors été rappelé et a marqué un but dès son premier match.

Drouin a réussi son premier but dans les séries éliminatoires de la LNH dans le match no 2 de la deuxième ronde de l'Association de l'Est contre les Islanders de New York; ce filet s'est avéré être le but gagnant dans un gain de 4-1.

« Il joue avec confiance en ce moment, a affirmé l'entraîneur du Lightning Jon Cooper vendredi. Il sait qu'il a sa place dans la LNH et il est passé par le processus, il a connu des hauts et des bas. Il comprend ce qu'il doit faire pour connaître du succès dans la LNH. Il sera un élément important de ce que nous tentons de bâtir ici. »

Drouin, âgé de 21 ans, a été ajouté à l'alignement d'Équipe Amérique du Nord en vue de la Coupe du monde de hockey vendredi. Il fait partie du noyau de jeunes joueurs du Lightning, qui comprend l'attaquant de 22 ans Nikita Kucherov, le gardien de 21 ans Andrei Vasilevskiy, et le défenseur de 22 ans Slater Koekkoek, qui a fait sa place parmi les six premiers défenseurs de l'équipe en séries éliminatoires.

Drouin assure qu'il ne pense plus au passé, et qu'il a hâte de disputer une saison complète avec le Lightning. Le troisième choix au total du repêchage 2014 de la LNH a récolté huit buts et 34 points en 91 matchs.

« Nous misons sur d'excellents jeunes joueurs ici, de jeunes joueurs très excitants, mais nous comptons aussi sur d'excellents vétérans, a évoqué Drouin. J'aime le mélange de joueurs que nous avons dans le vestiaire. Il s'agit d'une bonne situation dans laquelle se trouver, et j'ai aimé avoir la chance de jouer avec eux. »

 

En voir plus