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Steven Stamkos espère que les rumeurs de transaction vont cesser

Le Lightning a diffusé un communiqué lundi pour affirmer que le capitaine ne serait pas échangé avant la date limite

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Le capitaine du Lightning de Tampa Bay Steven Stamkos espère que l'annonce de lundi du directeur général Steve Yzerman selon laquelle il n'échangerait pas Stamkos avant la date limite des transactions de la LNH le 29 février prochain allait mettre un frein à certaines des rumeurs entourant son avenir immédiat.

« Ce fut une année difficile de ce côté, d'avoir eu à composer avec ça », a admis Stamkos après l'entraînement matinal du Lightning en vue du match contre les Sharks de San Jose au Amalie Arena (19 h 30 (HE); CSN-CA, SUN, NHL.TV). « J'espère que cette sortie pourra alléger la pression quelque peu. Je répète depuis le camp d'entraînement que je veux être ici et remporter un championnat. »

 

Stamkos sera joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Des négociations pour un nouveau contrat ont eu lieu tout au long de la saison entre le Lightning et l'agent de Stamkos, Don Meehan de Newport Sports, et les deux côtés ont promis de ne pas rendre ces discussions publiques.

Malgré cette mise à l'écart des médias, Elliott Friedman de Sportsnet a rapporté que le Lightning avait offert à Stamkos un contrat de huit ans d'une valeur de 68 millions $ en décembre.

Stamkos a indiqué que les deux côtés continuaient à se parler et qu'il connaissait les intentions d'Yzerman avant le communiqué diffusé par l'équipe lundi.

« Nous avons eu plusieurs discussions cette saison que nous avons gardées pour nous, a expliqué Stamkos. Il s'agit évidemment d'une décision prise par les deux parties, car nous croyons qu'il s'agit de la meilleure route à emprunter, et c'est une chose à laquelle je tenais. J'ai évidemment hâte d'aller de l'avant et de ne pas avoir à répondre à toutes ces questions pour le reste de la saison, et de pouvoir me concentrer sur le hockey. »

Stamkos a affirmé que ses objectifs n'avaient pas changé, et qu'il s'attend à plus de lui-même alors que le Lightning effectue une poussée au cours des 27 derniers matchs de la saison afin de participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Le Lightning a amorcé la journée de mardi avec une fiche de 30-21-4 pour 64 points, au quatrième échelon de la section Atlantique, et l'équipe occupe la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est.

L'entraîneur associé du Lightning Rick Bowness a assuré que Stamkos avait fait sa part afin que sa situation contractuelle ne devienne pas un problème.

« Nous ne pensons pas que ce fut une distraction cette année, a évoqué Bowness. Il faut accorder beaucoup de crédit à Steven, il a composé avec cette situation comme un vrai professionnel, comme nous pensions qu'il allait le faire. En tant que leader, Steven n'a pas permis à cette situation de devenir une distraction dans le vestiaire. »

 

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