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Lightning : Point va affronter les Maple Leafs s'il reçoit le feu vert

Le centre a raté les trois premiers matchs après avoir subi une intervention à la hanche au cours de la saison morte

par Corey Long / Correspondant indépendant NHL.com

BRANDON, Floride - Brayden Point va disputer un premier match cette saison avec le Lightning de Tampa Bay contre les Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena jeudi (19 h (HE); TVAS, SNO, SUN, NHL.TV) s'il reçoit le feu vert des médecins à temps, a indiqué l'entraîneur Jon Cooper mercredi.

Le centre de 23 ans, qui a raté les trois premiers matchs du Lightning puisqu'il se remettait d'une opération à la hanche, a participé à un entraînement complet pour un deuxième jour de suite mercredi, lui qui complétait un trio avec Steven Stamkos et Nikita Kucherov.

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Il a commencé à s'entraîner avec un chandail rouge, signifiant qu'il ne pouvait recevoir de contact, quelques jours avant le début de la saison. L'échéancier original prévoyait son retour pour la fin du mois d'octobre.

« Nous l'avons tous vu jouer, il est l'un des joueurs qui poussent notre équipe vers le haut, a mentionné Cooper. Nous nous ennuyons de joueurs comme lui lorsqu'ils ne sont pas là. Souhaitons qu'il obtienne le feu vert, il sera prêt à jouer jeudi. »

Point, qui a connu la meilleure saison de sa carrière avec 92 points (41 buts, 51 passes) la saison dernière, a accepté un contrat de trois ans d'une valeur de 20,25 millions $ (valeur annuelle moyenne de 6,75 millions $) le 23 septembre.

Video: TBL@CBJ #4: Point marque un superbe but et fait 3-3 

Avec Point, Stamkos et Kucherov, Tampa Bay pourrait réunir sur le même trio trois joueurs qui ont inscrit au moins 40 buts et 90 points. Kucherov a mené la LNH avec 128 points (41 buts, 87 passes) la saison dernière tandis que Stamkos a établi un sommet en carrière avec 98 points (45 buts, 53 passes).

« Avec ces deux joueurs, vous devez simplement tenter de trouver l'espace libre », a noté Point mardi, lui qui n'a pas rencontré les médias mercredi. « Ils sont très intelligents et ils lisent bien le jeu. Comprendre ce qu'ils vont faire est le plus important quand on joue avec eux. »

La saison dernière, Cooper a utilisé Point et Stamkos sur deux trios différents, mais avec le transfert de Stamkos à l'aile, ils ont été réunis. Cooper n'était pas prêt à affirmer que ce duo allait jouer ensemble de manière permanente.

« Comme je l'ai dit un million de fois, il s'agit d'une année différente, a martelé Cooper. C'est notre quatrième match, et si vous regardez la saison dernière, nous avons fait la même chose, nous avons placé des joueurs dans des positions pour les aider à connaître du succès. 

« Nous avons pleinement confiance en nos trios tels qu'ils sont composés. Si ça ne fonctionne pas, nous allons les modifier, mais les gars sont à l'aise dans le rôle qui leur est confié. Nous allons voir ce qui va se passer. »

Le Lightning mise sur 12 attaquants en santé alors qu'ils poursuivent leur périple de six matchs sur la route. Cooper a admis qu'il pourrait y avoir un rappel d'ici jeudi. Le centre Gemel Smith a été cédé à Syracuse dans la Ligue américaine de hockey mardi. 

Le centre Cédric Paquette patine en solitaire et est toujours réévalué sur une base hebdomadaire, lui qui est incommodé par une blessure au haut du corps, a déclaré Cooper. Paquette s'est blessé au cours du dernier match préparatoire contre les Panthers de la Floride le 28 septembre.

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