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Tyler Johnson de retour pour le Lightning

Le centre de Tampa Bay est de l'alignement pour le premier match contre Detroit

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Le centre du Lightning de Tampa Bay Tyler Johnson  était dans la formation pour le match no 1 de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Red Wings de Detroit au Amalie Arena mercredi.

« Je me sens très bien, a-t-il affirmé après l'entraînement matinal. Je vais devoir attendre et voir quelle sera la décision, mais je me sens bien. Ce sera aux entraîneurs de décider. »

La santé de Johnson représente un problème depuis la Finale de la Coupe Stanley de l'an dernier, alors qu'une blessure au poignet avait limité son efficacité au cours de cette série. Il a noté que très peu de joueurs sont en pleine santé en séries éliminatoires.

« Je pense que si vous regardez dans le vestiaire des deux équipes, ou de n'importe quelle équipe qui participe aux séries éliminatoires, vous ne trouverez pas beaucoup de joueurs qui sont à 100 pour cent, a avancé Johnson. Tout ce qui compte, c'est que vous puissiez faire votre travail. »

Cette série sera une reprise de la série de premier tour de l'Association de l'Est en 2015, remportée par le Lightning en sept parties.

L'attaquant des Red Wings Henrik Zetterberg a admis qu'il ne serait pas surpris si la série devait à nouveau être très longue.

« Ce fut une série amusante l'an dernier, a assuré Zetterberg. Nous avions suffisamment bien joué pour passer à la ronde suivante l'an dernier, mais ce sont eux qui l'ont fait. Ils ont trouvé un moyen de gagner et ont atteint la grande finale. Nous devrons donc en faire un peu plus afin de passer à la prochaine étape. »

L'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill a déclaré qu'il aimerait jumeler Zetterberg et Pavel Datsyuk sur le même trio, au moins pour les deux premiers matchs.

« Je ne tente pas seulement de faire ce qui est le mieux pour ces deux joueurs, mais bien ce qui est le mieux pour toute l'équipe, a évoqué Blashill. Être sur la route me donne la chance de voir ce qui fonctionne et d'évaluer quels ajustements je vais vouloir apporter à domicile. »

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a de son côté affirmé qu'il ressentait une différence d'atmosphère alors que les séries s'amorcent, mais il ne veut pas mettre trop l'accent sur le match no 1. Au cours du premier match de l'an dernier, le Lightning avait dominé les Red Wings 46-14 au chapitre des tirs, mais s'était incliné 3-2.

« Je ne sais pas si nous avons remporté un seul premier match depuis que je suis ici, a relevé Cooper. Nous avons participé à cinq séries, mais nous avons perdu le match no 1 contre Detroit puis contre les Rangers [de New York] [en finale de l'Association de l'Est], mais nous avons tout de même remporté la série. Cela étant dit, nous voulons vraiment remporter la première partie. »

Ben Bishop va obtenir le départ pour le Lightning. Jimmy Howard sera devant le filet des Red Wings.

Voici les alignements prévus des Red Wings et du Lightning :

RED WINGS
Justin Abdelkader - Pavel Datsyuk - Henrik Zetterberg
Gustav Nyquist - Riley Sheahan - Tomas Tatar
Darren Helm - Brad Richards - Dylan Larkin
Andreas Athanasiou - Luke Glendening - Joakim Andersson

Danny DeKeyser - Kyle Quincey
Niklas Kronwall - Alexey Marchenko
Jonathan Ericsson - Mike Green

Jimmy Howard
Petr Mrazek

Blessés : Drew Miller (genou), Johan Franzen (commotion cérébrale)
Rayés de l'alignement : Brendan Smith, Tomas Jurco, Teemu Pulkkinen

LIGHTNING
Alex Killorn - Tyler Johnson - Nikita Kucherov
Ondrej Palat - Valtteri Filppula - Jonathan Drouin
J.T. Brown - Cedric Paquette - Ryan Callahan
Vladislav Namestnikov - Brian Boyle - Mike Blunden

Victor Hedman- Matthew Carle
Jason Garrison- Andrej Sustr
Braydon Coburn - Nikita Nesterov

Ben Bishop
Andrei Vasilevskiy

Blessés : Anton Stralman (jambe gauche), Steven Stamkos (caillot sanguin)
Rayés de l'alignement : Jonathan Marchessault, Matt Taormina, Erik Condra

 

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